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A tecnologia está trazendo ruínas antigas de volta à vida. Veja como

Desde dar vida a ruínas antigas através da realidade aumentada (AR) até à impressão 3D de artefactos centenários, as startups de património cultural estão a transformar o panorama da preservação e da educação do património. Ao aproveitar a tecnologia para promover uma ligação mais profunda com o nosso passado, este tipo de empresas ajuda a salvaguardar alguns dos elementos mais definidores da história humana.

A TNW conversou com três startups inovadoras na área para descobrir como elas estão usando a tecnologia para preencher a lacuna entre o passado e o presente.

Há mais de 2.000 anos, a cidade de Baia, perto de Nápoles, era o destino de férias preferido da elite do Império Romano. Conhecida por sua vibração luxuosa e hedonista, atraiu figuras proeminentes como Cícero e até o próprio Júlio César.

Hoje, cerca de metade da cidade antiga encontra-se abaixo da superfície do Mediterrâneo.

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Baia é um dos poucos locais subaquáticos do mundo abertos ao público, acessível através de mergulho com snorkel, mergulho e passeios de barco com fundo de vidro. Mas preservar as ruínas submersas não é tarefa fácil.

parque arqueológico da Baía
Mergulho na Baía. Crédito: Sub Centro Campi Flegrei

Para ajudar a proteger Baia, em 2019, o Ministério do Património Cultural italiano fez parceria com a Wsense, uma subsidiária da Universidade Sapienza de Roma, especializada em monitorização subaquática e sistemas de comunicação.

“Como os sinais de GPS, radiocomunicação e satélite não funcionam debaixo d’água, você precisa construir sua própria infraestrutura para o domínio subaquático”, disse Chiara Petrioli, fundadora e CEO da Wsense e professora da Universidade Sapienza de Roma, à TNW.

A Wsense criou um Wi-Fi submarino para que dados abaixo da superfície da água podem ser coletados e transmitidos de volta à terra. Para atender a esse propósito, a startup de tecnologia profunda desenvolveu uma rede de dispositivos IoUT (Internet of Underwater Things) sem fio.

Especificamente, o sistema Wsense depende de nós multisensores, que fornecem informações sobre vários aspectos da qualidade da água, desde temperatura e pressão até pH, correntes de salinidade e marés.

Os dados podem ser transmitidos de duas maneiras. Em primeiro lugar, de um nó para outro, um processo que é otimizado por um algoritmo de IA que altera o caminho de transferência quando as condições do mar mudam. Em segundo lugar, pode ser transferido para a superfície através dos gateways do Wsense, que, integrados em bóias flutuantes ou colocados em terrenos próximos, ligam a rede subaquática à nuvem — e a partir daí, ao resto do mundo.

No caso do Baia, esse sistema permite o monitoramento remoto in loco, que não se limita a disparar alarmes em caso de acesso não autorizado, mas, o mais importante, fornece informações hídricas críticas para a preservação do local.

Isto inclui rastrear as condições ambientais que podem distorcer os artefatos. Implica ainda a observação dos níveis de emissão de CO2 para compreender como está a desenvolver-se a actividade vulcânica da área, permitindo ao mesmo tempo o estudo do impacto das alterações climáticas no património cultural subaquático.

Aqui está um vídeo de como funciona o sistema Wsense na Baia:

Além disso, a tecnologia forneceu uma ferramenta valiosa para arqueólogos que mergulham na cidade submersa. Graças a micronós especiais fixados em um tablet à prova d’água, os mergulhadores podem se comunicar entre si e com seus colegas acima da superfície. “Pense nisso como um WhatsApp subaquático”, diz o Dr. Petrioli. Ao mesmo tempo, esses micronós criam uma espécie de GPS subaquático que ajuda a localizar mergulhadores em tempo real.

“Também temos colaborado com um parceiro para desenvolver um aplicativo de AR em nosso tablet, que os visitantes podem usar para visualizar reconstruções 3D de Baia enquanto estiverem no local”, acrescenta.

mergulhador na cidade subaquática de Baia
Imagens de mergulhador usando tablet da Wsense em Baia submersa. CréditoL: Wsense

Além da preservação do património cultural, a tecnologia da startup tem múltiplas áreas de aplicação, incluindo monitorização ambiental e de infraestruturas críticas e aquicultura. Em Janeiro passado, o Fórum Económico Mundial nomeou-a “a empresa mais inovadora do mundo na recolha e gestão de big data com o objectivo de proteger o ambiente oceânico”.

Fundada em 2017, a Wsense cresceu para uma equipe de 50 pessoas, com escritórios na Itália, Noruega e Reino Unido. Em outubro, a premiada cisão completou uma ronda de Série A de 9 milhões de euros, elevando o seu financiamento total para 13 milhões de euros.

Não é preciso ser um cavaleiro de armadura brilhante para salvar um castelo em perigo – e é exatamente isso que Dartagnans tem provado. Batizada com o nome do famoso mosqueteiro de Dumas, a startup com sede em Paris está lutando para salvar e promover castelos que de outra forma teriam caído no esquecimento.

“Queríamos salvar um castelo de A a Z.

Fundada em 2015, a startup começou como uma plataforma de crowdfunding conectando doadores a proprietários/gestores de monumentos históricos. Ao construir gradualmente uma comunidade, a Dartagnans tornou-se líder em França no crowdfunding para preservação do património, logo após os primeiros dois anos de operação.

“Depois de certo ponto, queríamos ter nosso castelo e salvá-lo de A a Z”, disse Romain Delaume, cofundador e CEO da Dartagnans, à TNW. “Não tínhamos capital suficiente para comprar um, mas tínhamos uma comunidade em crescimento.”

Assim, em 2018, a startup reinventou o seu modelo de negócio e introduziu o conceito de compra coletiva de castelos, oferecendo a oportunidade para qualquer pessoa no mundo investir em castelos ameaçados e tornar-se coproprietário.

“Quando lançámos a primeira campanha de compras coletivas, angariámos mais de 1,6 milhões de euros em 45 dias”, afirma Delaume. “Isso significa que quando você dá oportunidade às pessoas, todas elas se reúnem por uma causa, independentemente de sua origem.”

Nos últimos cinco anos, Dartagnans ajudou a salvar quatro castelos em França: o Castelo de la Monthe Lustres em Vienne, o Castelo de Ebaupinay em Deux-Sèvres, o Castelo de Vibrac em Charente, e o Castelo de Bolonha em Oise.

O Castelo de Boulogne
O Castelo de Boulogne. O castelo do século XIX apresenta uma arquitetura distinta, inspirada na história e no esoterismo. Foi encomendado pelo Conde Charles de Boulogne, um rico proprietário de terras belga. O castelo sofreu terrivelmente durante a Primeira Guerra Mundial e, agora, quase 7.500 pessoas tornaram-se co-castelões para salvá-lo. Crédito: Dartagnans

Após a compra, os castelos passam por uma restauração gradual e são abertos ao público para atividades turísticas, como visitas, eventos, projetos de voluntariado e programas de hospitalidade. A startup autofinanciada conta agora com mais de 50.000 co-castelões e uma comunidade internacional de 300.000 defensores do património. Desde a sua fundação, arrecadou 15 milhões de euros para a salvaguarda de monumentos.

Os co-castelões podem investir em castelos na plataforma da startup e, em troca, recebem quotas de propriedade, que podem manter, vender ou repassar aos filhos ou amigos. “É uma ação de uma empresa”, explica Delaume. “Criamos uma empresa para cada castelo que operamos e depois vendemos as ações ao público.” Cada ação custa 79€.

Segundo Delaume, a Dartagnans é proprietária de um terço dos castelos, o que lhe permite pilotar a empresa e realizar atividades de restauração, gestão, marketing e turísticas. “Sou como um CEO com milhares e milhares de pequenos acionistas”, diz ele.

O Castelo de l'Ebaupinay
O Castelo de l’Ebaupinay. Classificado como monumento histórico desde 1898, o castelo medieval é um raro vestígio da arquitetura de meados do século XV. Crédito: Dartagnans

No entanto, os co-castelões têm uma palavra a dizer nas grandes decisões de gestão, com cada ação representando um voto. A comunidade também está envolvida através de atividades, reuniões e assembleias, tanto presenciais como online. O maior evento da empresa é A Noite dos Castelos (link), quando centenas de castelos em França e na Europa abrem simultaneamente as suas portas à noite.

A Dartagnans emprega atualmente 14 pessoas e opera exclusivamente em França, com planos futuros de expansão internacional. Na próxima década, Delaume espera que tenham realizado metade da restauração necessária para os castelos. Outro objetivo é continuar a desenvolver o que ele chama de “uma comunidade feliz”.

Ficar diante de ruínas históricas ou de um vaso que data de 500 a.C. pode causar uma sensação de distanciamento. Mesmo para quem tem uma imaginação fértil, reconstruir o passado a partir de um objeto centenário não é uma tarefa fácil – mas, felizmente, a tecnologia pode ajudar.

A Hi.Stories foi fundada na Sicília em 2017 com a missão de integrar tecnologias digitais no património cultural para ajudar a facilitar a sua comunicação e, por sua vez, a sua proteção.

A startup oferece vários serviços. Desenvolve maquetes e impressões 3D de artefatos museológicos; projeta aplicativos para sítios arqueológicos e museus, utilizando narrativas contadas e gamificação; e cria tours virtuais baseados em realidade aumentada (AR).

Aplicativo de histórias da Sicília
A startup desenvolveu o aplicativo Sicily Histories para ajudar os visitantes a explorar os locais da região usando reconstruções AR e 3D. Através da narração de histórias e de uma narrativa gamificada, os usuários podem ajudar os personagens a explorar a Sicília. Crédito: Hi.Stories

Uma vantagem notável destas ferramentas é que elas aumentam a experiência interactiva dos visitantes e, por sua vez, o seu envolvimento com o património.

“A comunicação através da realização de sistemas de uso digital permite que o património seja lido em diferentes níveis: o visitante – presencial ou remotamente – torna-se protagonista da sua própria visita, podendo escolher diferentes graus de imersão”, Luna Meli, cofundador da startup, disse à TNW.

Outra vantagem é a melhoria da acessibilidade das exposições, que vai muito além do benefício óbvio de aceder remotamente a locais ou coleções de museus.

A reprodução 3D de objetos, por exemplo, oferece uma alternativa para grupos como indivíduos com deficiência visual abordarem obras de arte através do toque. Segundo a empresa, este serviço específico também pode ser utilizado para fins educativos, permitindo aos alunos desenvolver uma relação física direta com os artefactos.

Impressão 3D do Lobo Capitolino
Impressão 3D do Lobo Capitolino, símbolo da Roma Antiga. Segundo a lenda, a loba criou os gêmeos Remo e Rômulo, os míticos fundadores da cidade. A estátua original está exposta no Palazzo dei Conservatori. Crédito: Hi.Stories

Meli afirma que, depois da pandemia, cresceu a consciência da necessidade de utilização de tecnologias digitais para valorização e apropriação cultural. Isso levou a um aumento na demanda por esses serviços — principalmente no que diz respeito à criação de conteúdos e plataformas que podem ser utilizados em aplicativos de guias multimídia, webapps com AR e passeios imersivos. Entretanto, os modelos e impressões 3D têm apresentado a maior procura, em parte devido ao seu potencial para melhorar a acessibilidade das exposições.

No vídeo abaixo você pode assistir parte da reconstrução 3D e tour virtual da startup pela Necrópole da Via Sant’ Euplio em Catânia:

Atualmente, a Hi.Stories conta com um funcionário permanente e dois externos. Após um financiamento inicial de 50 mil euros através da sua participação no projeto Cultura Crea (que financia novas empresas do sul de Itália ativas nas indústrias culturais e criativas), a startup tem contado com financiamento interno para o seu desenvolvimento.

Nos próximos cinco anos, a Hi.Stories espera ter reforçado a sua posição em Itália e pretende expandir-se para os mercados internacionais. Embora a localização da startup na Sicília tenha sido uma barreira considerável a superar no estabelecimento de conexões, Meli aponta uma dificuldade mais crucial para as empresas do setor.

“Ao abordar um projecto digital para o património cultural, o desafio mais importante é não se deixar levar pelo desejo de experimentação digital e negligenciar o aspecto mais importante, que é estar ao serviço da cultura,” – e isso de facto faz com que todos a diferença.