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As tecnologias definidas para impulsionar a inovação em tecnologias médicas em 2024

Os recentes avanços tecnológicos estão transformando o setor de tecnologia médica. As empresas e instituições de investigação europeias estão a trabalhar em soluções destinadas a melhorar o nosso conhecimento e a resposta à genética, às doenças que afetam milhões de pessoas e às emergências de saúde pública.

Como esse impulso continuará em 2024? E quais tecnologias impulsionarão ainda mais a inovação em tecnologia médica?

Sim, IA

Desde a previsão de doenças genéticas até à melhoria dos tratamentos contra o cancro e à produção de vacinas à prova de variantes, a IA já provou que pode ser uma ferramenta inestimável na resolução de alguns dos maiores desafios nos cuidados de saúde.

“Em 2024, veremos avanços significativos no campo da tecnologia, particularmente na área promissora de IA generativa para descoberta de medicamentos”, disse a Dra. Diana Rottger, diretora da APEX Ventures, à TNW. O Dr. Rottger espera que um número maior de empresas do setor avance nas fases de desenvolvimento clínico, incluindo abordagens in silico e in vivo.

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A tendência para diagnósticos melhorados também deverá continuar, especialmente graças à capacidade dos LLMs de processar grandes quantidades de informação.

“Algoritmos de IA podem analisar grandes quantidades de dados médicos, incluindo registros de pacientes, informações genéticas e resultados de imagens”, diz Dag Larsson, CEO e fundador da Doccla, uma startup de tecnologia de saúde que fornece uma enfermaria hospitalar virtual.

“Ao identificar padrões e correlações sutis que podem não ser visíveis em conjuntos de dados menores, a IA pode, portanto, ajudar na detecção precoce de doenças. Isto pode levar a previsões e insights mais precisos, particularmente em populações de pacientes complexas e heterogêneas.”

Aliviar a pressão do sistema de saúde é outra tendência, de acordo com Julia Hawkings, sócia geral da empresa de capital de risco LocalGlobe.

“Sim, a GenAI tem potencial para melhorar a investigação médica, ajudar na descoberta de medicamentos e diagnosticar doenças, mas o seu poder durante o próximo ano virá da sua capacidade de rever as tarefas mais desconhecidas”, observa ela. Isso inclui processos administrativos, suporte de aprendizagem para médicos, automação de fluxos de trabalho de seguros e provedores e comunicação em torno da detecção precoce de doenças.

O impulso quântico

A revolução quântica pode ainda estar a alguns anos de distância, mas as indústrias (e os estados) já estão a aderir ao que poderá ser uma tecnologia que mudará vidas. Especificamente na área da saúde, a computação quântica é esperado atingir um mercado global de mil milhões de dólares (0,9 mil milhões de euros) até 2030 — sublinhando a importância crescente da tecnologia no futuro do setor médico.

O impacto da tecnologia quântica nos cuidados de saúde poderá ser enorme, para dizer o mínimo, graças à capacidade dos computadores quânticos de processarem biliões de unidades de informação ao mesmo tempo, permitindo-lhes ser exponencialmente mais rápidos do que os seus homólogos clássicos.

“Existem várias tecnologias quânticas com potencial para mudar o jogo na arena da tecnologia médica”, disse Ilana Wisby, CEO da Oxford Quantum Circuits (OQC), com sede no Reino Unido, à TNW.

Uma delas é a simulação quântica, a capacidade dos qubits de alta qualidade em computadores quânticos de modelar moléculas e simular a química. De acordo com Wisby, a simulação quântica pode ter um “impacto potencialmente profundo” na descoberta de medicamentos e em doenças atualmente incuráveis.

“Teoricamente, os computadores quânticos podem simular todo o problema do desenvolvimento de medicamentos porque podem simular a química e as moléculas com uma precisão sem precedentes”, explica ela.

“Isso permitirá que as empresas farmacêuticas simulem moléculas maiores e mais complexas à medida que desenvolvem novos medicamentos – como eles agem e reagem – de uma forma que os computadores clássicos não conseguem, resultando em bilhões de economias em P&D e na redução do tempo para colocar esses novos medicamentos em uso. o mercado.”

Outro benefício potencial reside no poder do aprendizado de máquina quântico, que pode fornecer “identificação, classificação, compactação de dados e classificação de imagens mais rápidas e precisas de padrões de dados”. Isto poderia melhorar as ferramentas de diagnóstico e levar à criação de modelos preditivos para doenças.

Atendimento virtual, monitoramento remoto e VR

“2024 verá o uso contínuo e a simplificação das opções de tratamento remoto para melhor atender às necessidades clínicas de mais pacientes, bem como aliviar a pressão sobre a capacidade e a equipe do hospital”, Dr. Owain Rhys Hughes, fundador e CEO da Cinapsis, uma empresa londrina. plataforma baseada para aconselhamento e orientação sobre cuidados planejados e urgentes, disse à TNW.

O Dr. Hughes acredita que no próximo ano assistiremos a uma maior aceitação de tais soluções, incluindo enfermarias hospitalares virtuais e equipamentos de monitorização remota, como wearables – cujos valor estimado de mercado global atingiu 30,06 mil milhões de dólares (27,3 mil milhões de euros) em 2023.

De acordo com Amanda Philpott, cofundadora e CEO da app de treino auditivo eargym, o próximo crescimento de wearables e aplicações de saúde trará outro benefício: a consciencialização sobre condições de saúde sub-reconhecidas que têm sérias implicações tanto para os indivíduos como para os recursos.

Um exemplo é a saúde do coração. “Temos visto um aumento dramático na procura de aplicações de monitorização cardíaca que educam os utilizadores sobre a importância de compreender as doenças invisíveis e os sintomas associados que podem afetar milhões de pessoas em todo o mundo”, diz ela.

Enquanto isso, em resposta ao tempos de espera recordes para operações em toda a Europano próximo ano trará a realidade virtual e mista à tona, prevê Alison Sundset, CEO da Holocare, com sede em Oslo, que fornece um kit de ferramentas holográficas para planejamento cirúrgico 3D.

“Em 2024, os cirurgiões usarão fones de ouvido VR que lhes permitirão visualizar os órgãos de um paciente por meio de hologramas interativos, para planejar operações mais inteligentes e seguras”, disse Sundset à TNW.

A capacidade da tecnologia de oferecer uma visão espacial partilhada da anatomia de um paciente, explica ela, beneficiará o planeamento cirúrgico, bem como a comunicação presencial e virtual entre as equipas, o que também pode permitir a colaboração para além das fronteiras geográficas.

Fora da sala de operações, a RV e a RM podem ser um “catalisador para a futura força de trabalho”, permitindo que os profissionais de saúde pratiquem em ambientes virtuais sem riscos, acelerem o seu processo de aprendizagem e até reduzam o risco de esgotamento.

De acordo com Sundset, no próximo ano “estes desenvolvimentos moldarão o que se tornará a nova norma da prática cirúrgica”.