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Como esta startup combate o desperdício de água com algoritmos de detecção de vazamentos

Provavelmente somos todos culpados de usar muita água. No entanto, a maior parte do desperdício de água ocorre antes do recurso precioso entrar nas nossas casas. Isto acontece porque as redes nacionais de condutas estão repletas de fugas – e a escassez de água é um problema global crescente. A IA poderia ser parte da solução?

Por exemplo, o Reino Unido desperdiça diariamente mais de três mil milhões de litros de água potável de excelente qualidade. Entretanto, a Itália e a sua envelhecida infraestrutura hídrica perdem 42% da água potável anualmente. Globalmente, a perda diária de água é estimada em 45 mil milhões de litros.

HULO.ai, uma startup de Leuwarden, na Holanda, está procurando reduzir a perda de água conectando sensores inteligentes com seu algoritmo avançado de IA. Essencialmente, a solução baseada em nuvem pode otimizar o posicionamento do sensor e detectar e localizar vazamentos de água nas redes de distribuição de água em tempo real.

“Se um vazamento não for detectado em tempo real, ele pode permanecer por muito tempo, então você perde muita água. Essa é uma parte”, disse Robbert Lodewijks, cofundador e CEO da HULO.ai, à TNW.

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“Outra parte é que, às vezes, quando um vazamento está acontecendo e você não consegue encontrá-lo logo, o dano que o vazamento pode causar aumenta com o tempo”, continua ele, referindo-se a potenciais buracos, ferrovias sendo destruídas ou hospitais sendo inundados – para em detrimento das finanças e da reputação dos fornecedores de serviços de água.

Melhorando a precisão da detecção de vazamentos

Essencialmente, a tecnologia minimiza a necessidade de verificações extensivas da infraestrutura física. Normalmente, a compreensão e o controle da pressão, vazão e vazamento em todo um sistema de distribuição de água são feitos por meio do que é conhecido como DMAs (Áreas Distritais de Medição). Ao utilizar uma abordagem de fechamento de certas válvulas e instalação de medidores de vazão, a empresa de serviços públicos pode determinar quanta água é perdida antes de chegar ao consumidor.

Embora a água também possa ser “perdida” devido ao consumo não medido, hidrantes ou imprecisões dos medidores, aproximadamente 90% de toda a perda de água vem de vazamentos. A tecnologia do HULO.ai restringe a área de maior potencial de vazamento sem a necessidade de um DMA.

“Numa rede de cerca de 20 x 10 quilómetros, poderíamos reduzi-la a áreas de 250 metros quadrados, onde poderíamos dizer ‘Ei, esta área de 250 metros é onde o vazamento está acontecendo”, diz Lodewijks.

Além disso, a HULO.ai afirma que pode adaptar suas soluções ao cliente específico e às suas necessidades.

Expandindo a tecnologia de perda de água para o mundo

A startup – um spin-out da Wetsus tecnologia de água sustentável instituto de pesquisa – acaba de arrecadar € 800.000 da empresa de capital de risco LUMO Labs e do Fundo Holandês de Tecnologia da Água (NEW). O dinheiro irá para melhorar a solução baseada em nuvem da empresa e torná-la altamente escalável e adaptável às diferentes necessidades do mercado em todo o mundo, incluindo aquelas onde a escassez de água é a mais crítica.

“A crescente demanda global por soluções sustentáveis ​​de gestão da água é tão urgente quanto importante”, comentou Andy Lürling, sócio fundador da LUMO Labs. “Somos atraídos pelo potencial da HULO.ai para liderar e transformar a indústria de gestão de água em escala global com sua tecnologia de IA de ponta.”

Captura de tela das soluções Hulo.ai AI para combater o desperdício de água
HULO.ai acaba de garantir financiamento para expandir sua tecnologia de detecção de vazamentos para mais mercados. Crédito: HULO.ai

Embora as recentes situações de escassez de água na Cidade do Cabo e na Cidade do México possam ter atraído uma atenção significativa dos meios de comunicação social, a verdade é que a crise hídrica está a aumentar rapidamente em todo o mundo. Entre dois e três mil milhões de pessoas em todo o mundo já sofrem de escassez de água. Esta situação deverá piorar significativamente nas próximas décadas – especialmente nas cidades.

A qualidade do sensor é importante

A chegada de sensores inteligentes tem o potencial de reduzir drasticamente tanto o consumo individual de água como o desperdício coletivo. O algoritmo HULO.ai é independente de sensores, o que significa que funciona com qualquer sensor de pressão e fluxo e, como tal, não depende do acesso a nenhum fornecedor.

No entanto, isso também significa que a velocidade com que o algoritmo pode responder dependerá da qualidade do sensor. “Algumas concessionárias possuem sensores que enviam uma medição a cada segundo e outras possuem dados a cada minuto ou a cada 15 minutos”, acrescenta Lodewijks.

“E isso também determina a rapidez com que você pode reagir a um vazamento. Portanto, se tivermos dados que chegam a cada minuto, podemos dizer se ocorreu um vazamento no último minuto. Se houver dados a cada 15 minutos, então, naturalmente, o período de tempo será mais longo.”

A ameaça crescente da escassez de água

No Relatório Mundial da ONU sobre o Desenvolvimento da Água a partir deste ano, a UNESCO e a ONU Água alertam que a população urbana global que enfrenta escassez de água deverá duplicar, passando de 930 milhões em 2016 para 1,7-2,4 mil milhões de pessoas em 2050. Isto é, a menos que implementemos eficazmente tecnologia de poupança de água e medidas internacionais em grande escala. cooperação.

Com uma maior escassez de água surgindo no horizonte para as gerações futuras, cada gota conta literalmente. Conceituado em uma série de bebidas às sextas-feiras, enquanto seus fundadores trabalhavam para outra empresa detectando mecanismos de falha em oleodutos, a razão de ser do HULO.ai é bastante clara. Lodewijks afirma:

“Muito em breve, percebemos que, na verdade, o nosso objetivo é ter 60 anos e dizer aos nossos filhos que esta tecnologia, os nossos algoritmos, ajudaram as empresas de abastecimento de água em todo o mundo, e chegamos a locais onde o combate à escassez de água é realmente um grande problema. . E aí a aventura já é um grande sucesso.”