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É hora de enfrentar a nossa crescente pegada de carbono digital

À medida que os minutos passavam, o som dos arquivos sendo jogados na lixeira digital tornou-se estranhamente satisfatório. Enquanto eu vasculhava os cantos empoeirados do meu laptop em busca de documentos desnecessários, fotos duplicadas e, o tesouro final, um arquivo de vídeo antigo, tive pressa ao ver a barra de espaço de armazenamento do meu laptop diminuir em megabytes e gigabytes. Mas talvez o momento mais satisfatório de todos tenha sido o barulho da lixeira sendo esvaziada no final da hora.

Esta não era uma fantasia de personalidade tipo A, era MieleDesafio de Limpeza Digital. Ao contrário da primeira vez que visitei o novo espaço de trabalho da empresa no distrito de Zuid, em Amsterdã, desta vez havia uma missão: limpar o máximo possível de arquivos e e-mails desnecessários do OneDrive do seu laptop em uma hora.

No passado, a Miele X participou em vários físico iniciativas de limpeza ambiental, incluindo Clean the Beat organizada por Tchau, tchau, plástico. Desta vez, a equipe queria ver como poderiam continuar a ter mais consciência ambiental no dia a dia.

Sendo o coração dos serviços digitais da Miele, este grupo de colaboradores focados na tecnologia passa todo o seu dia de trabalho nos seus dispositivos. O facto é que, mesmo que reciclemos religiosamente, vámos para o trabalho todos os dias de bicicleta e participemos em limpezas regulares de parques, a nossa pegada digital de carbono é difícil de quantificar de forma tangível. O Desafio de Limpeza Digital teve como objetivo fazer exatamente isso: conscientizar e construir internamente um movimento em direção à TI verde.

Mas será que manter as caixas de entrada e as pastas do OneDrive limpas realmente tem um impacto tão grande no meio ambiente?

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Quão ruim é a construção digital para o meio ambiente

O evento foi iniciado com uma palestra de Olivier Vergeynst, Diretor do Instituto Belga de TI Sustentável.

O que fiquei chocado ao descobrir foi que, ao comparar dispositivos pessoais, redes e centros de dados, os dispositivos pessoais são os que mais utilizam energia e poluem. Embora ouçamos continuamente sobre data centers que sugam eletricidade, o equipamento do usuário e sua fabricação é um problema maior. Espantosos 83% das emissões vêm da produção. E substituímos os nossos dispositivos pessoais com muito mais regularidade do que as redes e os centros de dados substituem os seus equipamentos.

Vergeynst também compartilhou algumas maneiras simples de reduzir regularmente nossa pegada de carbono digital. Por exemplo, desligar o vídeo durante uma chamada quando não for necessário.

É claro que manter a câmera ligada durante as reuniões é importante devido ao impacto humano que você obtém ao ver as expressões faciais de alguém, mas se você estiver assistindo a um webinar por uma hora, fazer com que todos desliguem suas câmeras é uma boa prática.

Em vez de enviar um anexo, envie um link quando possível para aliviar o peso dos seus e-mails.

E, o mais importante de tudo, “compre menos e guarde por mais tempo”. Durante a apresentação de Vergeynst, descobrimos que são necessários 200 kg de material para fabricar um smartphone.

As opiniões variam quanto ao impacto real que o envio e armazenamento de e-mails tem no meio ambiente. O autor Mike Berners-Lee argumenta em Quão ruins são as bananas? A pegada de carbono de tudo, que a utilização do e-mail gera até 40 quilogramas de CO2 anualmente, o equivalente a conduzir 200 quilómetros. No entanto, um estudo académico realizado por investigadores no Canadá argumenta que enviar e armazenar menos e-mails tem um impacto mínimo em comparação com simplesmente usar menos nossos dispositivos.

“A Limpeza Digital em si é mais como um exercício de conscientização. O elemento chave é entender que isso faz parte de algo muito maior. Precisamos de começar a analisar mais profundamente como podemos reduzir o impacto dos equipamentos que utilizamos e dos dados que transmitimos e armazenamos. O objetivo é mudar hábitos”, afirma Vergeynst.

Um exemplo que ele deu é o surgimento da IA. É uma tecnologia tão transformadora que pode realmente fazer a diferença no local de trabalho. Claro, também gera mais emissões. Mas isso não significa que você não deva usá-lo.

“Trata-se de compreender e escolher, em vez de apenas dizer que é ruim”, explicou Vergeynst.

E, claro, as iniciativas de toda a empresa terão um impacto muito maior do que os esforços individuais.

Aperte o botão: Superando o e-mail FOMO

No final da hora, todos foram convidados para tomar um drink e alguns petiscos, enquanto a equipe do Digital Clean-Up calculava os números. Aproveitei para conversar com alguns participantes para ver como eles se davam.

Jouvence Monteiro, Country Success Manager da Miele X, compartilhou com entusiasmo que conseguiu reduzir o número de e-mails em sua caixa de entrada em 20% concentrando-se em alguns ganhos rápidos:

As notificações automáticas que você recebe ao reservar uma mesa são um ótimo lugar para começar. Você recebe um quando faz check-in e check-out e isso representa muitas notificações. Depois, todos os boletins informativos que são bons de ler, mas que eventualmente você precisa excluir. E todos os relatórios mensais. Só guardei os dos últimos meses.

Definitivamente fez Jouvence pensar mais sobre sua pegada digital.

Um facto que foi realmente surpreendente foi que a produção de computadores portáteis e equipamentos de uso diário tem um impacto maior do que os centros de dados! Eu não fazia ideia! Na verdade, trata-se de estar mais atentos à forma como usamos nossos equipamentos no dia a dia e focar na compra de recondicionados.

Stijn de Bresser, gerente de conformidade e risco, compartilhou:

Fiquei surpreso com a quantidade de e-mails automatizados que você recebe de sistemas de usuários ou painéis de cooperação com os quais trabalha internamente. Definitivamente me deixou mais consciente sobre o que economizo.

De Bresser e um de seus colegas de trabalho juntaram-se como representantes de sua equipe. “Nós dois definitivamente daremos um pequeno empurrão para que o resto da equipe também esteja mais consciente sobre seus hábitos.”

E então chegou a hora de anunciar os resultados… (rufar de tambores)…

Numa hora de lavagem digital, os participantes conseguiram cortar 48 kg de CO2. O equivalente à produção de dois smartphones ou 222 km num carro.

Embora o desafio tenha contado apenas com a participação de alguns representantes de cada equipe, os resultados finais foram realmente um ponto de discórdia. Se apenas um pequeno grupo conseguisse alcançar este objetivo no espaço de uma hora, o que poderia ser alcançado se a próxima Limpeza Digital fosse realizada à escala de toda a empresa?

É hora de mais empresas começarem a analisar mais profundamente sua pegada digital de carbono. Para aqueles que estão prontos para seguir o exemplo da Miele X, aqui estão algumas dicas de sua equipe:

  • Forneça uma lista de verificação e diretrizes

Os funcionários muitas vezes terão dificuldade para decidir onde focar primeiro. Ajude-os fornecendo um escopo (como e-mails e pastas do OneDrive) e compartilhando algumas coisas importantes que devemos e não devemos ter em mente, especialmente quando se trata de arquivos confidenciais.

  • Faça com que todos criem uma pasta dedicada e relatem o início e o fim do armazenamento

Criar um benchmark e quantificar seus resultados é uma forma importante de motivar a equipe e acompanhar o progresso. Eles poderão então usar esses benchmarks no futuro, à medida que continuarem a manter seu espaço digital limpo.

  • Coloque os resultados em contexto

Assim como o exercício, nada motiva mais novos hábitos do que ver o impacto de seus esforços. Saber quanto espaço de armazenamento você liberou é um ótimo começo, mas entender como isso se traduz em resultados reais e tangíveis, em termos de emissões de CO2, é essencial para motivar a formação de hábitos além de um dia designado de limpeza. Torne isto ainda mais tangível, colocando-o em contexto: X emissões de CO2 equivalem a produzir X smartphones ou a conduzir X quilómetros.

Por fim, comemorem suas conquistas juntos como uma equipe e não deixe de agradecer às pessoas que estão realmente ajudando a levar essa mudança adiante em toda a empresa.

As pessoas que participaram na Limpeza Digital da Miele X irão agora desempenhar um papel importante como agentes de mudança de TI verdes, partilhando as suas aprendizagens com o resto da sua equipa. À medida que nós, como sociedade, nos tornamos mais conscientes do impacto das nossas atividades digitais, são os modelos internos, e não as iniciativas de cima para baixo, que nos ajudarão a avançar em direção a um futuro digital mais verde, e é com isso que a empresa conta.