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Espaçoporto SaxaVord garante licença e espera lançamento em 2024

Um local localizado na ilha escocesa de Unst tornou-se o primeiro espaçoporto na Europa Ocidental a receber uma licença para lançamentos de foguetes verticais.

Espaçoporto SaxaVord nas Ilhas Shetland garantiu a licença da Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido, abrindo caminho para o lançamento dos primeiros foguetes em 2024.

Segue-se uma avaliação de três anos pela autoridade para determinar se o espaçoporto atende aos rigorosos segurança, proteção e critérios ambientais. A licença permite 30 decolagens por ano do local.

O espaçoporto SaxaVord, uma antiga estação de radar da RAF, é copropriedade de Frank e Debbie Strang, que compraram o terreno há 15 anos. Frank classificou a concessão da licença como um momento “histórico” para o setor espacial do Reino Unido.

Em 2017, a Agência Espacial do Reino Unido identificou o local como o local preferido para lançamentos de satélites. Pouco menos de £ 30 milhões (3€5 milhões) foram gastos por investidores privados no desenvolvimento do espaçoporto, que inclui três plataformas de lançamento e um hangar para montagem de foguetes.

No norte de Unst, os lançadores de satélites podem obter uma rota clara e desobstruída para órbitas polares e sincronizadas com o Sol. Habitada por 600 pessoas e rodeada pelo oceano, é amplamente considerada o local mais seguro da Europa Ocidental para lançar cargas úteis para o espaço.

Vários clientes já estão fazendo fila para lançar seus foguetes a partir do local. Isso inclui coisas como Fábrica de foguetes Augsburg que tem acesso exclusivo a uma das plataformas de lançamento do espaçoporto. A empresa alemã planeja lançar seu primeiro veículo de pequeno porte órbita Próximo ano.

Juntamente com a RFA, a SaxaVord atraiu parceiros de lançamento, incluindo a gigante aeroespacial americana Lockheed Martin, a empresa de foguetes Skyrora, com sede em Edimburgo, e a HyImpulse, uma subsidiária do Centro Aeroespacial Alemão. A HyImpulse também está planejando seu voo inaugural para 2024.

O ministro da inovação escocês, Richard Lochhead, disse que a concessão da licença anuncia uma “nova era para o espaço na Escócia”.

“Como o primeiro espaçoporto vertical licenciado do Reino Unido, o SaxaVord e a Escócia poderão em breve ser uma porta de entrada para o espaço, colocando pequenos satélites de última geração em órbita para clientes nacionais e internacionais”, afirmou.

Embora o Cornwall Spaceport seja o primeiro espaçoporto licenciado do Reino Unido para lançamentos horizontais de foguetes transportados por aeronaves, o SaxaVord é o primeiro a obter uma licença para hospedar lançamentos verticais diretamente do solo.