Carregando...

Esta bateria de cúpula gigante reduz as emissões de CO2 – usando mais CO2

As energias renováveis ​​como a eólica e a solar são limpas, abundantes e baratas – mas notoriamente imprevisíveis. É por isso que tanto tempo e dinheiro foram investidos em soluções de armazenamento de energia em escala: precisamos manter as luzes acesas mesmo quando o vento não sopra ou o sol não brilha.

Embora as baterias de íon-lítio tenham recebido a maior parte desse investimento, há outro garoto no bairro que poderia ser mais barato e mais ecológico. Numa reviravolta irónica, todo o sistema é alimentado pela mesma molécula que deve combater – o dióxido de carbono.

Imaginativamente, é chamada de bateria de CO2. A forma como funciona é relativamente simples. O CO2 é armazenado em uma cúpula gigantesca. Ao carregar, o sistema extrai o gás da cúpula, comprime-o em líquido e armazena-o em grandes tanques de aço carbono. O processo de compressão também produz calor que é armazenado em “tijolos” feitos de granalha de aço e quartzito para uso posterior.

Então, quando é necessária energia, o dióxido de carbono líquido é aquecido usando os tijolos quentes, transformando-o rapidamente novamente em gás – que reabastece a cúpula. No caminho de volta à cúpula, porém, o gás gira uma turbina, produzindo eletricidade.

uma imagem da planta piloto da Energy Dome na Sardenha, Itália
Primeira planta piloto da Energy Dome perto de Ottana, na ilha da Sardenha, Itália. Crédito: Cúpula de Energia

E quanto a todo o CO2 para preencher essa cúpula, você pode perguntar? Bem, é um sistema de circuito fechado, então você só precisa injetar gás na cúpula uma vez durante toda a vida útil da bateria, de 30 anos. Assim, ao utilizar uma pitada de CO2, pode apoiar a implantação de energias renováveis ​​que podem reduzir completamente as nossas emissões de gás.

Obtenha seu ingresso AGORA para a Conferência TNW – Traga seus colegas para obter as melhores ofertas

Liberte a inovação, conecte-se com milhares de amantes da tecnologia e molde o futuro de 20 a 21 de junho de 2024.

‘Metade do custo do íon de lítio’

Idealizada pela startup italiana Energy Dome, a bateria baseia-se nas tecnologias existentes de armazenamento de energia de ar comprimido e ar líquido. Exceto que o uso de CO2 traz algumas vantagens distintas.

O dióxido de carbono puro é muito mais denso que o ar, o que significa que você pode armazenar a mesma quantidade de energia em um espaço muito menor. Na verdade, até dez vezes menor que o ar comprimido. E embora o armazenamento de energia no ar líquido seja reconhecidamente mais eficiente em termos de espaço do que o CO2 ou o ar comprimido, ele deve ser resfriado a quase -200 graus Celsius para alcançar os resultados desejados. Isto requer muita energia, o que reduz a eficiência, e é por isso que o armazenamento de energia em ar líquido tem lutou competir com outras tecnologias de armazenamento em termos de custo.

Mas a acessibilidade é exatamente onde as baterias de CO2 se destacam. Eles são construídos com aço, dióxido de carbono e água. É isso. O restante dos componentes – como tubos, compressores e turbinas – pode ser adquirido na prateleira. De acordo com a Energy Dome, isso significa que seu sistema pode produzir eletricidade pela metade do custo das baterias de íons de lítio.

São números impressionantes, que naturalmente chamaram a atenção dos investidores. Na COP28 da semana passada, a Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates e o Banco Europeu de Investimento comprometeram-se conjuntamente 60 milhões de euros para ajudarp Energy Dome constrói sua primeira planta em escala comercial na ilha da Sardenha, Itália. Isto soma-se aos 80 milhões de euros em financiamento que a startup já garantiu.

‘Tecnologia revolucionária’

A bateria de CO2 irá armazenar cerca de 20 MW de energia renovável fornecida por parques solares e eólicos próximos na ilha. A Energy Dome já construiu uma planta de demonstração na ilha no ano passado. A instalação menor, de 2,5 MW, está atualmente operando e transmitindo energia para a rede.

Gelsomina Vigliotti, vice-presidente do BEI, classificou a iniciativa como um “exemplo inspirador de uma tecnologia revolucionária da qual necessitamos mais na Europa e no mundo”.

O fundador da Energy Dome, Claudio Spadacini, disse que a usina da Sardenha será “a primeira de muitas baterias idênticas de CO2 em grande escala”. A empresa disse que o design modular e simples de sua bateria de CO2 significa que ela pode ser ampliada de forma relativamente rápida.

A empresa já assinou um acordo com a gigante norueguesa de energia eólica Ørsted para instalar “uma ou mais” baterias de CO2 nas suas instalações na Europa. Se tudo correr bem, a construção da primeira instalação de armazenamento usando a bateria de CO2 do Energy Dome poderá começar em 2024.

produção de lítio no Chile
Piscinas de evaporação de salmoura em uma mina de lítio na Argentina. Os custos ambientais da mineração de lítio nem sempre são levados em conta no preço das baterias que são utilizadas para produzir. Crédito: Anita Bolsard Serra/Bloomberg

Embora as baterias de iões de lítio continuem sem dúvida a desempenhar um papel importante na transição energética, as consequências ambientais e sociais negativas da sua produção têm sido colocadas em destaque nos últimos anos. Eles dependem de uma série de metais de terras raras, como lítio, níquel e cobalto, cuja mineração tem sido associada a extensa degradação ambiental e até mesmo abusos dos direitos humanos O mundo acabou.

Se as baterias de CO2 conseguirem contornar alguns destes impactos e reduzir os custos das baterias de iões de lítio, quem sabe, talvez possam tornar-se a próxima grande novidade no armazenamento de energia.