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Este pode ser o futuro do churrasco

Vindo da África do Sul, gosto de me considerar uma espécie de churrasco virtuoso. Faça chuva ou faça sol, na maioria dos fins de semana estarei no meu quintal, com uma pinça na mão, cuidando da churrasqueira como um maníaco viciado em carne (culpado da acusação).

Então, quando alguém sugeriu que eu experimentasse as primeiras costelas à base de plantas do mundo, adornadas com ossos veganos comestíveis, você pode imaginar que fiquei mais do que um pouco cético.

As ‘costelas’ em questão foram feitas pela startup eslovena de tecnologia alimentar Juicy Marbles. A empresa afirma que quer recriar o “senso partilhado de nostalgia” e as “alegrias primordiais” de comer costelas – mas sem o impacto ambiental negativo.

E os ossos veganos? Bem, aparentemente, eles são apenas para rir.

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“Para alguns, ossos de plantas podem ser uma provocação ideológica, mas não devemos considerar isso as coisas muito a sério”, diz o cofundador Vladimir Mićković. “É divertido de todos os ângulos. Bones convida você a comer com as mãos, a arrancar suculentos pedaços de carne e a compartilhar essa indulgência com toda a mesa.”

Embora a ideia de substituir um bife suculento por um pedaço de proteína de soja não tenha agradado exatamente minhas papilas gustativas, isso me incomodava a consciência. Veja, caro leitor, talvez maior do que meu desejo por carne, seja meu amor pelo nosso planeta. E, infelizmente, os dois realmente não se alinham.

Estimulado pela culpa climática, decidi experimentar as imitações de costelas. Então, liguei a grelha e cozinhei da mesma forma que prepararia costelas de porco – sobre brasas e envoltas com molho doce e pegajoso. Hum!

Confira minha receita aqui:

Atualmente, as costelas com osso estão disponíveis apenas em versões limitadas na UE, no Reino Unido e nos EUA – com um prémio de 66 euros por quilograma. Sendo um repórter ilustre da TNW, tive a sorte de receber um dos primeiros pacotes gratuitamente. (As costelas veganas será lançado para compra regular na loja virtual da empresa no início de 2024).

Fundada em 2020, Juicy Marbles é talvez mais conhecido por criar o primeiro bife marmorizado à base de plantas do mundo. Nosso repórter sênior residente (e vegetariano) Thomas Macaulay já testado estes no ano passado e ficou, talvez previsivelmente, satisfeito. Mas será que a oferta mais recente da startup realmente iria satisfazer as papilas gustativas de um carnívoro selvagem?

Na entrega, minha primeira impressão foi que as costelas pareciam bem parecidas com as reais – a adição de ‘ossos’ e suco de beterraba (para dar cor) definitivamente ajuda na estética.

Encorajado, Comecei a prepará-los para o ‘braai’ (o que chamamos de churrasco na minha terra natal). No geral, fiquei bastante impressionado com a forma como essas costelas à base de plantas se sustentavam na grelha. A camada externa ficou crocante com perfeição e, em geral, a grelha parecia deliciosa – embora tenha começado a se quebrar no final. O tempo total de cozimento foi de cerca de 10 minutos.

O teste de sabor

Conforme anunciado, a ‘carne’ é suculenta e descama o ‘osso’ com facilidade. Mas tem mais textura de carne de porco desfiada do que de costela de porco. Pequeno escrúpulo aí.

O sabor era decente – me lembrou um pouco de outros produtos à base de soja que experimentei, mas com mais substância carnuda. Isto provavelmente se deve ao sistema de montagem 3D com patente pendente da Juicy Marbles, que coloca as proteínas em fibras lineares, que imitam as estruturas musculares da carne. As costelas também absorveram bem os temperos e a marinada.

Quanto a um substituto convincente para uma costela de porco? Eu não tenho tanta certeza.

As colheres de óleo de girassol adicionadas à proteína de soja simplesmente não conseguem substituir a delícia da verdadeira gordura de porco. E o perfil de sabor parece unidimensional em comparação com o real.

Minha maior reclamação, porém, foi como elas fazem você se sentir empalhado – essas costelas à base de plantas atingem seu estômago como uma tonelada de tijolos. O alto teor de proteína e óleo de soja é provavelmente o culpado por isso.

E quanto aos ossos veganos comestíveis, você pergunta? Bem, os ossos, que aparentemente têm o mesmo teor de proteína do charque, devem ser fritos ou assados ​​como um lanche crocante. Talvez eu tenha feito algo errado, mas depois de 10 minutos na fritadeira, meus ossos ainda permaneciam mastigáveis ​​– talvez comestíveis, mas definitivamente não agradáveis. No entanto, eles continuam sendo uma adição interessante, mesmo que apenas para exibição.

Compartilhar é se importar

A Juicy Marbles diz que quer recriar a alegria de comer carne com outras pessoas, e é aí que acho que essas costelas com osso realmente acertaram em cheio. Muitas vezes senti que os veganos ou vegetarianos são excluídos dos prazeres partilhados de um churrasco simplesmente porque não devoram proteína animal. Mas cortes inteiros à base de plantas poderiam nos unir em torno do fogo.

“Qualquer pessoa que reduza o consumo de carne provavelmente poderá confirmar que o mais difícil não é sentir falta do sabor da carne, mas sentir-se excluído das tradições culturais”, explica Mickovic. “É por isso que escolhemos costelas como nosso próximo produto – queríamos criar algo que evocasse as alegrias primordiais de compartilhar comida.”

bife suculento de bolinhas de gude
Cortes inteiros à base de plantas, como o lombo do Juicy Marbles, podem se tornar uma característica comum nos churrascos do futuro. Crédito: Juicy Marbles

No geral, fiquei impressionado com as primeiras costelas com osso à base de plantas do mundo. Este foi definitivamente o corte inteiro à base de plantas mais realista que experimentei (em oposição a um hambúrguer). A textura e a adição de ossos tornam-no bastante legítimo. Pelo que é, acho que Juicy Marbles fez um ótimo trabalho.

A busca pela perfeição da carne à base de vegetais também pode trazer benefícios além do vínculo com seus irmãos por trás do barby.

Convertendo os carnívoros

Um recente Reino Unido estudar descobriram que quase 90% dos consumidores que comiam carne e laticínios à base de plantas eram carnívoros ou flexitarianos. Outro descobriu que produtos vegetais com sabor, textura e preço semelhantes aos da carne processada tinham mais chances de substituir a carne.

Embora produtos como hambúrgueres, bifes ou costelas à base de plantas nem sempre sejam suficientes para transformar carnívoros em veganos, foi demonstrado que reduzem o consumo geral de carne, o que é bom para o planeta e para a nossa saúde.

A pecuária contribui com 15% de todas as emissões de gases com efeito de estufa, utiliza 78% das terras agrícolas em todo o mundoe suga um estimado 25% de toda a água potável. Além disso, os produtos à base de carne vegetal são geralmente mais saudáveis ​​do que os seus equivalentes de carne processada.

Então, talvez a busca da Juicy Marbles pela perfeição da carne à base de vegetais também seja uma forma significativa de mudar nossas dietas em uma direção mais sustentável.

Europa liderando a mudança

Apesar dos benefícios, a procura por carne vegetal na verdade recusou nos EUA no ano passado, enquanto os garotos-propaganda dos hambúrgueres vegetais do Vale do Silício, Beyond Meat e Impossible Foods, vêm perdendo dinheiro e clientes.

Contudo, o quadro parece mais promissor na Europa. O setor de alimentos à base de plantas cresceu 49% nos últimos dois anos.

Dados do Ministério da Agricultura alemão mostram que o consumo de carne caiu para 52 kg por pessoa em 2022, o valor mais baixo desde que os registos começaram em 1989.

O consumo de carne nos Países Baixos também é declinante.

Muitos especialistas acreditam que o aumento de alternativas à base de plantas teve um impacto direto na redução do consumo de carne na Europa. Outro factor que contribui poderá ser o recente aumento da inflação ter fechado o custo lacuna entre a carne convencional e as alternativas vegetais, que geralmente são mais caras nos supermercados.

Seja qual for o motivo, as alternativas à base de plantas vieram para ficar. À medida que os custos começam a diminuir, os benefícios tornam-se inequívocos e as opções tornam-se mais legítimas do que nunca, penso que é provável que cortes inteiros à base de plantas, como as costelas com osso da Juicy Marbles, se tornem um elemento comum nos churrascos do futuro. . Delícia de herbívoros!