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Foguete Ariane 6 deve restaurar o acesso espacial da Europa no próximo ano

O foguete Ariane 6 da Agência Espacial Europeia está programado para seu lançamento de estreia em meados de 2024, anunciou ontem seu diretor Josef Aschbacher.

A notícia segue um sucesso teste de fogo quente em 23 de novembro no espaçoporto europeu na Guiana Francesa. O termo ‘fogo quente’ refere-se ao fato de que o motor é acionado com seus propelentes, produzindo combustão e exaustão reais. A única diferença de um lançamento real é que os propulsores não são acionados – mantendo o foguete firmemente plantado no chão.

“Com o último teste concluído, o Ariane 6 passou pelos ensaios essenciais necessários para a qualificação”, disse Aschbacher sobre X, antigo Twitter. “Validamos os nossos modelos, aumentámos o nosso conhecimento das operações e estamos agora confiantes para o nosso primeiro período de lançamento do novo lançador de carga pesada da Europa.”

Embora o voo inaugural não transporte grandes cargas úteis em órbita, transportará vários satélites menoreselites. Se o lançamento for bem-sucedido, a Arianespace, empresa que desenvolveu o foguete, terá como objetivo um segundo lançamento ainda este ano. Esse segundo lançamento transportaria o satélite de reconhecimento CSO-3 para os militares franceses, disse o CEO da empresa, Stéphane Israël, numa conferência de imprensa.

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Depois disso, o Ariane 6 seria colocado para trabalhar realizando o maior número possível de voos. O objetivo a longo prazo é lançar o foguete ao espaço 9 a 10 vezes por ano, disse Israel. Isso incluiria 18 lançamentos para o projeto de megaconstelação de banda larga Kuiper da Amazon.

O lançamento do Ariane 6 foi programado pela primeira vez há quatro anos. No entanto, o foguete sofreu uma série de atrasos, atribuído a problemas técnicos, COVID-19 e alterações de design.

Com o antecessor do Ariane 6, o Ariane 5, oficialmente desativado e o foguete Vega C da Itália aterrado após o lançamento falha em Dezembro, a Europa está actualmente sem acesso independente aos satélites espaciais.

Portanto, é uma boa notícia que o Ariane 6 esteja a caminho do lançamento em cerca de 6 meses – se tudo correr conforme o planejado.