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James Webb produz imagem impressionante em alta resolução de estrela explodida

A nova imagem de Cassiopeia A (Cas A), obtida pelo Telescópio James Webb, um remanescente de supernova localizado a 1.000 anos-luz de distância, marcou uma nova era no estudo de sua explosão.

Ja entrou Abril de 2023MIRI de Webb (Instrumento de infravermelho médio) revelou características novas e surpreendentes dentro da camada interna de Cas A. Curiosamente, muitas dessas características são invisíveis na imagem mais recente do NIRCam do telescópio. (Câmera infravermelha próxima), enquanto a imagem NIRCam também parece menos colorida do que a fornecida pelo MIRI.

Mas, segundo os pesquisadores, isso é simplesmente o resultado de diferentes comprimentos de onda — e em vez de mostrar menos informações, a nova imagem revela, na verdade, detalhes intrincados.

Imagens do telescópio James Webb da estrela Cas A
À esquerda, imagem do NIRCam. À direita, imagem do MIRI. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, D. Milisavljevic (Universidade de Purdue), T. Temim (Universidade de Princeton), I. De Looze (Universidade de Gent)

As cores mais vivas da imagem mais recente de Webb são laranja e rosa, exibindo uma mistura de gases, poeira cósmica e moléculas. Quando comparada com a visão do infravermelho médio, a visão do infravermelho próximo mostra a cavidade interna de Cas A bastante incolor, parecendo uma fumaça esbranquiçada em vez de ter uma tonalidade laranja e vermelha profunda.

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Os cientistas acreditam que esta imagem marca realmente onde a onda de explosão da supernova está a colidir com o material circunstelar circundante. Eles também concluem que a cor branca é a radiação síncrotron em forma de luz, gerada por partículas carregadas viajando a velocidades extremamente altas e girando em torno das linhas do campo magnético.

Gases ionizados e descendentes de supernovas

Outra diferença entre as duas imagens é que o loop de luz verde na cavidade central da supernova, que brilhava através do MIRI, não é visível na imagem NIRCam. Mas embora o anteriormente inexplicável “Monstro Verde” não apareça na imagem mais recente, é possível ver buracos circulares delineados em emissões roxas e brancas, que representam gases ionizados.

De acordo com a equipe de pesquisa, isso é o resultado dos detritos da supernova empurrando e esculpindo o gás deixado pela estrela antes de ela explodir.

Entretanto, o NIRCAM revelou uma característica nunca antes vista: um descendente da supernova principal, chamada Baby Cas A, no canto inferior direito do campo de visão da câmara.

James Webb não é apenas o maior, mas também o mais poderoso telescópio já enviado ao espaço, e já produziu algumas das imagens mais nítidas e espetaculares de estrelas e galáxias.

É uma colaboração internacional entre NASA, ESA e a Agência Espacial Canadense (CSA).