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Navio de carga movido a energia eólica leva o foguete europeu Ariane 6 ao local de lançamento

Após numerosos contratempos, a Agência Espacial Europeia anunciou recentemente que o seu foguetão da próxima geração, Ariane 6, será programado para ser lançado em apenas seis meses. Se for bem-sucedido, o lançador de carga pesada irá restaurar o acesso independente do continente aos satélites espaciais.

Agora, várias partes do foguetão, construídas em fábricas por toda a Europa, precisam de ser transportadas através do Oceano Atlântico para serem montadas no porto espacial da ESA na Guiana Francesa. Este território ultramarino é – por agora — sede do único espaçoporto ativo da Europa.

Para enfrentar a tarefa, o ArianeGroup, que está por trás do foguete, encomendou a construção de uma embarcação personalizada chamada Canopée. A empresa afirma que é o primeiro navio de carga industrial híbrido do mundo movido a energia eólica.

Após seis anos de construção, a embarcação conta com quatro enormes “Oceanwings” que auxiliam os motores diesel em movimento, reduzindo o consumo de combustível em cerca de 30%.

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Invenção da startup francesa AYRO, essas velas totalmente retráteis têm 37 metros de altura e 11 metros de largura. Eles se ajustam automaticamente com base nas condições do vento, maximizando o empuxo.

Feitas de um material semelhante a tecido, as asas passaram por extensos testes nos últimos dois anos. Mas as velas foram realmente testadas em novembro, quando Canopée completou sua primeira viagem transatlântica transportando partes do foguete Ariane 6.

Uma imagem do teste de fogo quente do Ariane 6
O foguete Ariane 6 durante um incêndio no espaçoporto de Kourou, na Guiana Francesa, em 23 de novembro. Crédito: Agência Espacial Europeia

Capaz de transportar 5.000 toneladas a 16,5 nós (30,5 km/h), Canopée está agora de volta à Europa, preparando-se para a sua próxima viagem. O navio de carga fará uma dúzia dessas viagens todos os anos entre os portos de Bremen, Rotterdam, Le Havre, Bordeaux e Kourou, na Guiana Francesa. O seu único objectivo é transportar o Ariane 6 e as suas peças de substituição, não apenas antes do lançamento, mas ao longo da sua vida.

A combinação bem sucedida de propulsão diesel e assistência eólica num navio de carga deste tamanho (121 m de comprimento e 22 m de largura) é um passo promissor na descarbonização da navegação industrial. Globalmente, envio representa 3% das emissões de gases com efeito de estufa — mais do que todo o aviação indústria.

Mas o setor é notoriamente difícil de descarbonizar. Isto ocorre porque a maioria dos navios de carga hoje são construídos para funcionar com combustível diesel, e alternativas como o hidrogénio ou as baterias ainda não são viáveis ​​para as distâncias que estes navios devem percorrer.

Até 90% das mercadorias são transportadas por navio e a procura está a aumentar. Isto significa que o impacto climático do transporte marítimo só aumentará no futuro, a menos que combustíveis mais limpos ou tecnologias com emissões zero surjam como alternativas adequadas.

uma imagem da pipa de archeas para navios de carga
Airseas, spin-off da Airbus, usa uma pipa gigante para reduzir o consumo de combustível de navios de carga. Crédito: Airseas

Ao lado combustíveis sintéticos como amônia, aproveitar a energia eólica é uma das poucas maneiras de limpar o setor marítimo no momento. Uma das maiores vantagens é que as velas podem ser adaptadas aos navios existentes – eliminando a necessidade de construir novos.

AYRO não é de forma alguma o único que busca lucrar com a tecnologia de transporte movido a energia eólica. A empresa britânica BAR Technologies também projetou velas gigantes que chama de WindWings. A tecnologia foi adaptada para o cargueiro Pyxis Ocean, que realizou uma teste bem sucedido a caminho da China para o Brasil em agosto.

Em outros lugares, a empresa sueca Oceanbird iniciou a construção de um conjunto de velas de 40 metros de altura e 200 toneladas métricas no início deste ano para serem adaptadas no porta-carros de 14 anos, Valênio Tirrana. Enquanto o spin-off da Airbus Arcos desenvolveu um pipa gigante que puxa os navios, mais uma vez com o objectivo de reduzir o consumo de combustível e, portanto, as emissões.