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Novo reator 'limpador de metano' poderia reduzir as emissões da pecuária

O metano é o Segundo maior contribuinte de gases de efeito estufa para as mudanças climáticas. Também é 84 vezes mais potente que o culpado número um, o dióxido de carbono. Não é novidade que 60% das emissões globais resultam da atividade humana.

Embora a redução das emissões de metano seja fundamental para combater o aquecimento global, removê-lo da atmosfera tem-se revelado um desafio. Isso porque o gás pode ser queimado do ar quando sua concentração ultrapassa 4%. No entanto, a maioria das emissões causadas pelo homem está abaixo de 0,1%.

Agora, uma equipa de investigação liderada pela Universidade de Copenhaga desenvolveu um novo método que pode remover até metano em baixa concentração. Isto poderia ser aplicado a alojamentos de gado, bem como a estações de tratamento de biogás e águas residuais.

“Uma grande parte das nossas emissões de metano provém de milhões de fontes pontuais de baixa concentração, como celeiros de gado e suínos. Na prática, tem sido impossível concentrar o metano destas fontes em níveis mais elevados ou removê-lo”, disse o professor Matthew Stanley Johnson, que liderou o estudo.

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Mas, segundo Johnson, a nova câmara de reação da equipe está mudando o jogo.

Um reator de limpeza de metano

Como parte do estudo, os pesquisadores construíram uma câmara de reação e desenvolveram um método que simula o processo natural de degradação do metano.

A equipe usou cloro e luz UV para criar uma reação em cadeia de compostos químicos dentro da câmara. Isso fez com que o metano se quebrasse e se decompusesse, transformando-o em dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO) e hidrogênio (H2).

Dessa forma, eles removeram o gás do ar da mesma forma que o processo natural faz na atmosfera — mas aproximadamente 100 milhões de vezes mais rápido.

“No estudo científico comprovamos que nossa câmara de reação consegue eliminar 58% do metano do ar. E, desde o envio do estudo, melhoramos nossos resultados em laboratório para que a câmara de reação esteja agora em 88%”, disse o professor Johnson.

Um protótipo maior da câmara de reação chegará em breve à universidade, com perspectiva de ser conectado ao sistema de ventilação de um celeiro.

“As explorações pecuárias de hoje são instalações de alta tecnologia onde o amoníaco já é removido do ar. Como tal, a remoção do metano através dos sistemas de purificação de ar existentes é uma solução óbvia”, explicou Johnson. Este é também o caso das estações de tratamento de biogás e de águas residuais.

A pesquisa foi realizada em colaboração entre a Universidade de Copenhague (UCPH), a Universidade de Aarhus, Arla, Skov e o spinout da UCPH, Ambient Carbon. O estudo completo está publicado na revista Cartas de Pesquisa Ambiental.