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O foguete europeu Ariane 6 está ‘pronto para fazer barulho’ após o ensaio geral

O foguete de carga pesada de próxima geração da Agência Espacial Europeia, Ariane 6, completou com sucesso um ensaio geral na quinta-feira, em preparação para seu voo inaugural no próximo ano.

O chamado teste de fogo quente no Porto Espacial Europeu na Guiana Francesa “simulou uma sequência completa de lançamento e assim validou toda a fase de voo do estágio central do Ariane 6”, disse a agência.

Durante o ensaio, o motor do foguete foi acionado enquanto estava montado com segurança em uma bancada ou plataforma de teste. O termo ‘fogo quente’ refere-se ao fato de que o motor é acionado com seus propelentes, produzindo combustão e exaustão reais. A única diferença de um lançamento real foi que o os propulsores não foram acionados – deixando o Ariane 6 firmemente plantado na plataforma de lançamento.

“As equipas do ArianeGroup, CNES e ESA já executaram todas as etapas do voo do foguetão sem sair da Terra”, explicou o diretor-geral da ESA, Josef Aschbacher, que declarou que o sucesso significa “Estamos de volta ao caminho certo para garantir novamente o acesso autónomo da Europa ao espaço. ”

O lançamento do Ariane 6 foi programado pela primeira vez há quatro anos. No entanto, o foguete sofreu uma série de atrasos, atribuído a problemas técnicos, COVID-19 e alterações de design. O teste anterior do foguete, em junho, terminou em fracasso.

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Com o antecessor do Ariane 6, o Ariane 5, oficialmente desativado e o foguete Vega C da Itália aterrado após o lançamento falha em Dezembro, a Europa está agora sem acesso independente aos satélites espaciais.

Até que o Ariane 6 esteja em funcionamento, a UE é forçada a contratar o trabalho para a SpaceX de Elon Musk – o foguete Falcon da empresa é a única alternativa viável para colocar grandes satélites em órbita.

Apesar dos contratempos, o Ariane 6 tem uma série de lançamentos institucionais a realizar, não apenas para a ESA. Tem atraído contratos comerciais, incluindo 18 lançamentos para o projeto de megaconstelação de banda larga Kuiper da Amazon.

Por enquanto, o CEO do ArianeGroup, Martin Sion, elogiou a equipe pelo “verdadeiro feito industrial”, mas acrescentou que “alguns testes adicionais”, nomeadamente tolerância a falhas, ainda eram necessários antes que o foguete estivesse pronto para o lançamento. A próxima prova, da etapa superior, está prevista para dezembro deste ano.