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O mecanismo de busca de plantio de árvores Ecosia lança chatbot de IA 'verde'

Com a COP28 em curso no Dubai, tornando novamente evidente o quão pouco os legisladores estão preparados para se curvarem em prol das gerações futuras de terráqueos, o lançamento do primeiro chatbot de pesquisa de IA generativo com “filtro verde” não poderia ter sido mais oportuno.

A Ecosia, com sede em Berlim, o maior motor de busca sem fins lucrativos do mundo, espera que o lançamento do seu novo produto ajude os utilizadores a fazer melhores escolhas para o planeta e diferencie ainda mais as suas ofertas dos “gigantes monolíticos” da pesquisa na Internet.

Desenvolvido pela API OpenAI, o chatbot da Ecosia tem uma opção de “respostas verdes”. Isso desencadeia uma persona verde em camadas que fornecerá aos usuários resultados e respostas mais sustentáveis. Digamos, sugira viagens de trem em vez de viagens aéreas.

GenAI + DMA = perturbação do mercado de pesquisa?

Ecosia, que usa a receita publicitária de seu site (leia-se, todos os seus lucros) para plantar árvores em todo o mundo, está entre os primeiros mecanismos de pesquisa independentes a lançar seu próprio chatbot com tecnologia GenAI. Ao falar com a TNW no mês passado, o fundador e CEO da Ecosia, Christian Kroll, afirmou como era importante que os pequenos players independentes se mantivessem atualizados com a tecnologia.

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Além disso, ele destacou as oportunidades que a IA generativa poderia apresentar em termos de perturbar o status quo no mercado de busca na Internet. “Acho que também há potencial para inovarmos – e talvez até ultrapassarmos alguns dos players estabelecidos”, disse ele.

Após o lançamento do “chatbot verde” da empresa, a Kroll acrescentou hoje que o ano passado introduziu mais mudanças no cenário de pesquisa na Internet do que os 14 anteriores juntos (a Ecosia foi fundada em 2009). “A IA generativa tem o potencial de revolucionar o mercado de pesquisa – já não custa centenas de milhares de milhões para desenvolver as melhores tecnologias de pesquisa”, disse ele, acrescentando que a Ecosia tinha como objectivo um “aumento global na quota de mercado dos motores de pesquisa”.

Outra coisa que poderia potencialmente perturbar o mercado é a entrada em vigor da Lei dos Mercados Digitais da UE. A partir de março de 2024, os consumidores não serão mais “incentivados” a usar aplicativos padrão em seus dispositivos (por exemplo, o navegador Safari em um iPhone ou o Google Maps em um dispositivo Android). Isso pode incluir oferecer aos usuários uma “tela de escolha” ao configurar um dispositivo, o que os convidaria a selecionar quais navegadores, mecanismos de pesquisa e assistentes virtuais instalar, em vez de usar como padrão as preferências da Apple e do Android. A Ecosia diz que está “pressionando fortemente” por esta disposição.

Chatbot verde alimentado por energia limpa

Muitas empresas defendem a sustentabilidade da boca para fora. A Ecosia realmente coloca o seu dinheiro onde está a sua boca. Há alguns anos, o seu fundador transformou a Ecosia numa empresa de propriedade de administradores. Isso significa que nenhuma ação pode ser vendida com lucro ou propriedade de pessoas fora da empresa. Além disso, nenhum lucro pode ser retirado da empresa — como mencionado anteriormente, todos os lucros vão para os esforços de plantação de árvores da Ecosia.

“Isto [tree planting] é uma das medidas mais eficazes que podemos tomar para combater a crise climática. Mas, infelizmente, muitas vezes isso não é feito corretamente. É por isso que também recebe muitas críticas”, disse Kroll à TNW.

“Estamos tentando definir os padrões do que significa um bom plantio de árvores. Então, primeiro de tudo, você conta as árvores que sobreviveram, não apenas as que você plantou – então você também tem que verificá-las.” Isto, devemos acrescentar, está sob a alçada do Diretor de Plantio de Árvores da Ecosia. Até o momento, a comunidade plantou mais de 187 milhões de árvores e continua aumentando.

Além disso, o mecanismo de busca da Ecosia é alimentado por energia solar – responsável por 200% do carbono emitido pelo uso do servidor e operações mais amplas.

LLMs e CO2 ainda são uma relação não revelada

Você pode perguntar como adicionar IA generativa a uma função de pesquisa é compatível com uma agenda ambiental. Afinal, o uso de IA generativa pelo Google por si só poderia ser útil tanta energia quanto um país pequeno.

A Ecosia admite que ainda não tem “supervisão das emissões de carbono criadas pelas funções genAI baseadas no LLM”, uma vez que a OpenAI não partilha abertamente esta informação. No entanto, os testes iniciais indicam que a nova função GenAI aumentará as emissões de CO2 em 5%, disse Ecosia, para o que aumentará o investimento em energia solar, agricultura regenerativa e outras soluções baseadas na natureza.

Deixando de lado as credenciais ambientais, um mecanismo de pesquisa ainda precisa funcionar no que diz respeito à sua função principal. “Para competirmos contra gigantes monolíticos que têm uma participação de mercado de 99%, temos que oferecer aos nossos usuários um produto que eles queiram usar todos os dias”, compartilhou Michael Metcalf, diretor de produtos da Ecosia. “Isso significa não apenas oferecer um impacto positivo na ação climática, mas também um mecanismo de busca de primeira linha que pode competir com empresas como o Bing e o Google.”

Metcalf acrescentou que os testes dos usuários mostraram um feedback muito positivo sobre o chatbot de IA voltado para a sustentabilidade da empresa. “Vamos comercializar produtos de IA generativos antes dos concorrentes precisamente porque queremos crescer: aumentar a nossa base de utilizadores, aumentar os nossos lucros e, em seguida, aumentar o nosso impacto climático positivo – que é uma missão crítica para o nosso planeta em aquecimento.”