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OpenCosmos lança novo satélite para monitoramento de vulcões e vida selvagem

Open Cosmos, a startup do Reino Unido que utiliza satélites para combater as alterações climáticas, lançou com sucesso o seu quarto satélite este ano. Sua missão? Monitorizar a atividade vulcânica e os incêndios florestais nas Ilhas Canárias.

Após a sua descolagem da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, a bordo do Falcon 9 da SpaceX, o satélite está agora na sua órbita final – e o primeiro contacto com o solo já foi estabelecido.

Parte do Programa PIONEER da ESA, o chamado ALISIO-1 (abreviação de Advanced Land-Imaging Satellite for Infrared Observations) é um pequeno satélite 6U, desenvolvido para o Instituto de Astrofísica das Ilhas Canárias. O seu objetivo é transformar as capacidades de monitorização da Terra e as comunicações ópticas a partir do espaço.

A carga útil principal do satélite é a DRAGO-2, uma câmera compacta não resfriada que opera na faixa infravermelha de ondas curtas (SWIR) – que fornece um ponto de vista invisível ao olho humano. Fornecerá observações precisas da área, cruciais para aplicações como monitorização de vulcões e da vida selvagem, detecção de derrames de petróleo e controlo da desertificação.

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ALISIO-1 também carrega um terminal de comunicações ópticas para comunicações espaço-Terra. A tecnologia utiliza raios laser para transmitir dados através do vácuo do espaço e a startup afirma que oferece duas vantagens significativas em comparação com os métodos tradicionais de radiofrequência: transferência de dados melhorada e maior segurança.

OpenCosmos ALISIO-1 satellite
ALISIO-1. Credit: OpenCosmos

“Conseguimos digitalizar muitas partes do processo do ciclo de vida da missão, desde o projeto até o registro de testes, bem como as operações”, disse Florian Deconinck, vice-presidente de crescimento da Open Cosmos. Isto, acrescentou ele, é fundamental para aumentar a capacidade da empresa de entregar missões espaciais de forma mais rápida, acessível e confiável.

“A nossa inovação combinada com a experiência e orientação da ESA ilustra como o NewSpace e o espaço legado podem unir forças para ajudar a enfrentar alguns dos maiores desafios”, observou Deconinck.

Outros colegas espaciais do ALISIO-1 incluem Platero, que monitoriza o impacto ambiental da agricultura na Andaluzia, e MANTIS, que produz imagens de alta resolução de logística, infra-estruturas energéticas e recursos naturais.

Enquanto isso, a OpenCosmos está construindo um satélite pathfinder para ajudar o Reino Unido a aderir ao projeto Atlantic Constellation. A startup levantou 50 milhões de euros adicionais durante sua última rodada de financiamento em setembro.