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Órgãos impressos em 3D podem resolver escassez de transplantes renais, diz startup

Você já pode comprar casas, carros, motores de foguetes, tênis e, claro, robôs sexuais impressos em 3D. Mas posso interessá-lo em um rim impresso em 3D?

É uma oferta que a Vital3D pretende tornar realidade. A startup lituana está entre uma onda crescente de empresas que desejam “bioimprimir” partes do corpo.

As abordagens para a tarefa são variadas. No sistema Vital3D, os lasers depositam com precisão células vivas e biomateriais em padrões 3D. A empresa afirma que isso cria construções de tecidos funcionais, escalonáveis ​​e reproduzíveis.

Vital3D acredita que a tecnologia pode preencher a lacuna entre a demanda e a oferta de órgãos. É um abismo que aumenta a cada ano – especialmente para os rins. Só nos EUA, mais de 90.000 pessoas estão na lista de espera para transplante renal, enquanto apenas 25.000 receberam um no ano passado.

A bioimpressão é uma solução promissora, mas imensamente complexa. O processo requer equipamentos altamente especializados, fornecimento de materiais e conhecimento médico para replicar uma anatomia extremamente complexa.

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Os rins são particularmente complicados de recriar. Cada rim contém cerca de 1 milhão néfrons, que fornecem a funcionalidade do órgão. Se os néfrons de ambos os rins estivessem hipoteticamente dispostos de ponta a ponta, eles se estenderiam por uma distância de cerca de 16 km.

“Para recriar uma estrutura tão elaborada, muitas vezes nos encontramos numa encruzilhada, tendo que escolher entre velocidade e precisão”, disse Vidmantas Šakalys, CEO da Vital 3D. “Mesmo as bioimpressoras mais avançadas, a partir de agora, podem levar até quinze dias para obter uma impressão complexa, o que dificilmente é propício para células vivas.”

Em busca de um equilíbrio entre ritmo e precisão, Vital3D desenvolveu uma tecnologia com patente pendente chamada FemtoBrush.

No centro da ferramenta está um modulador de luz espacial, que ajusta dinamicamente a forma do feixe de laser. Segundo Vital3D, isso acrescenta “versatilidade sem precedentes” ao processo.

O sistema promete precisão de até um milésimo de milímetro – bem como velocidades rápidas.

“Nosso objetivo com esta inovação é transformador”, disse Šakalys. “Queremos imprimir a extensa rede vascular do rim em apenas 24 horas.”

Šakalys reconhece que a tecnologia ainda está em seus estágios iniciais. Testes intensivos serão necessários para garantir que o órgãos são seguros e funcionais. Existem também imensas barreiras regulatórias a serem superadas.

No entanto, a tecnologia está avançando constantemente. Órgãos bioimpressos podem não estar à venda em breve, mas estão fazendo progressos impressionantes no laboratório.