Carregando...

Por que ainda damos descarga nos vasos sanitários com água potável? Essas startups têm uma solução

Se você tomar um banho matinal no hotel voco Brussels City North, a água que você vê escorrendo pelo ralo enquanto você lava o cabelo pode visitá-lo novamente mais tarde – quando você der a descarga à noite.

Porém, antes que a água do chuveiro volte a girar em torno do seu vaso sanitário e, finalmente, correr em direção aos esgotos da cidade, ela passará por um processo de tratamento especial possibilitado por uma rede de máquinas semelhantes a geladeiras no porão do hotel.

“Cada vez que você dá descarga, você importa de seis a nove litros [of water] em seu prédio”, diz Sabine Stuiver, cofundadora e diretora de marketing da Hydraloop, ao explicar as virtudes da alternativa. Isso seria água cinza – águas residuais de chuveiros, pias e banheiras que podem ser tratadas e depois usadas, por exemplo, para dar descarga em um vaso sanitário.

A Hydraloop arrecadou 16 milhões de euros até o momento e conta com 43 funcionários. Graças às suas máquinas, a água de 58 quartos do hotel voco é agora desviada para descargas de sanitários e também num centro de inovação próximo.

A corrida pela água

Conferência TNW 2024 – Convocando todas as Startups para participarem de 20 a 21 de junho

Apresente sua startup para investidores, agentes de mudança e clientes em potencial com nossos pacotes de startups selecionados.

Um relatório da ONU publicado em março estimou que o número de pessoas que enfrentam diariamente a escassez de água em todo o mundo provavelmente dobrará até 2050atingindo algo entre 1,7 e 2,4 bilhões.

“Parece que ainda falta muito tempo, mas não é”, diz Stuiver. “Temos que mudar. Temos que reciclar, reduzir e reutilizar a água tantas vezes quanto possível.”

Os problemas de escassez de água têm atormentado a Europa nos últimos anos — o continente está enfrentando uma seca de vários anos. Mesmo agora, no inverno, Barcelona, ​​por exemplo, tem teve que aumentar as contas de água apenas para fazer face à procura de água dessalinizada e purificada, dada a falta de chuvas.

Startups como a Hydraloop argumentam que poderíamos fazer muito mais para preservar a água que usamos em casa e em edifícios comerciais. A tecnologia, dizem eles, está vindo em socorro.

Para tratar águas cinzas, a Hydraloop a submete a um processo de seis estágios que envolve sedimentação, por exemplo, no qual os sólidos afundam no fundo de um tanque para serem removidos. Há também a desinfecção UV, que utiliza luz para matar patógenos, e o tratamento biológico. A espuma também pode extrair finos vestígios de sabão e sólidos, explica Stuiver.

“Injetamos bilhões de bolhas de ar de um determinado tamanho e os sólidos suspensos realmente aderem às bolhas de ar”, diz ela. “Eles sobem com a sujeira na pele, por assim dizer.”

No entanto, produtos químicos agressivos, como alvejantes, podem prejudicar o aspecto biológico do processo de tratamento, por isso a empresa aconselha as pessoas a não usá-los.

Economizando água e energia

O Hydraloop possui três unidades de tamanhos diferentes, sendo o Hydraloop 300 adequado para residências familiares individuais, por exemplo. Seu produto mais recente, Hydraloop oculto, é um dispositivo mais compacto que a empresa pode adaptar em um banheiro existente. Tem a forma de um grande painel fixado na parede atrás de um vaso sanitário.

Stuiver observa que os regulamentos da UE impedem que a água cinzenta tratada seja utilizada como água potável, embora ela diga que os sistemas da Hydraloop são tão eficazes que a água recuperada que produzem é extremamente segura. Ela mesma provou, acrescenta.

Um benefício adicional é que a água recuperada permanece relativamente quente – em torno da temperatura ambiente, ou 20ºC. Além da descarga do vaso sanitário, essa água também pode ser usada na máquina de lavar, o que significa que a máquina não precisa gastar tanta energia para aquecer a água como quando usa água fresca e fria da torneira.

Isso poderia gerar 600 kWh de economia de energia ao longo de um ano em uma casa de família, sugere Stuiver. Dado que a unidade 300 necessita de cerca de 200 kWh por ano para funcionar, isto poderá representar uma poupança líquida de energia para os ocupantes.

A Hydraloop está se aproximando de sua milésima instalação e a empresa se expandiu com a ajuda de redes parceiras para mais de 50 países.

Banheiros sem água

“Definitivamente, devíamos fazer mais com as águas cinzentas em geral”, afirma Vanessa Speight, especialista em qualidade da água potável da Universidade de Sheffield. “A questão realmente é: em que escala isso faz mais sentido?”

Ela salienta que poderia ser mais eficiente ter sistemas de reciclagem de águas cinzentas ao nível da rua ou do distrito, uma vez que poderiam processar a água de várias propriedades ao mesmo tempo. O único problema com isso, contudo, é como separar as águas cinzentas da água mais contaminada que é despejada nas sanitas das pessoas, que actualmente se mistura com todas as águas residuais nos esgotos. Speight sugere banheiros sem água poderia ajudar a resolver esse problema.

Por enquanto, os sistemas de reciclagem de água centrados em edifícios ou instalações individuais, onde podem intervir diretamente nos sistemas de drenagem existentes, podem ser os mais fáceis de instalar. No entanto, estes ainda podem ser de tamanho significativo. FGWRS, uma startup sediada em Mônaco, está atualmente desenvolvendo sistemas de tratamento de águas cinzas de 10.000 litros para instalações comerciais.

Matthieu Louppe, diretor, afirma que os principais clientes-alvo incluem lavanderias, hotéis e piscinas. A empresa, que tem nove funcionários e já arrecadou 2 milhões de euros, instalou o seu sistema nos campos de ténis Jean Bouin, em Paris.

“Supervisionamos todas as máquinas com um sistema em nuvem, sabemos exatamente o que está acontecendo”, diz Louppe, ao descrever como eles monitoram constantemente o processo de tratamento baseado em membrana. As membranas ocasionalmente requerem limpeza para desobstruí-las, mas isso pode ser feito remotamente.

Falta de financiamento apesar de muito interesse

Na Suécia, a Graytec desenvolveu tecnologia para reciclar água de banheiras, chuveiros e pias. O fundador Per Ericson diz que o processo de tratamento da empresa, que depende em parte da filtração e separação de sólidos de líquidos, produz água que, segundo ele, seria segura o suficiente para ser usada novamente nos mesmos chuveiros e banheiras.

A Graytec realizou algumas instalações até o momento, mas Ericson diz que está lutando para encontrar financiamento. “Este é o maior problema que estou enfrentando”, diz ele. “Há muito interesse, mas muito pouco movimento.” O governo concedeu à empresa uma subvenção no valor de cerca de 500.000 euros. Seu único funcionário é Ericson.

Outra forma de economizar água seria reprimir vazamentos. Algumas gotas de um cano ou torneira velha podem não parecer muito, mas pode somar bilhões de litros em várias propriedades.

Caçadores de vazamentos

Patrick Franken, cofundador da Lisios, com sede na Alemanha, teve a ideia de sua startup depois que vazamentos continuaram causando danos no prédio onde ele mora. Ele e seu cofundador, um engenheiro, logo criaram um dispositivo que se prende a canos de água domésticos de metal. O gadget monitora a temperatura e os sons que viajam ao longo desses tubos e, em seguida, alimenta um algoritmo com esses dados.

“Esse algoritmo detecta anomalias, que são, no nosso caso, vazamentos”, diz Franken. “Também podemos medir o fluxo de água, o consumo de água.” A Lisios recebeu um subsídio governamental de cerca de 220 mil euros e conta com uma equipa de cinco pessoas.

A tecnologia ainda está em desenvolvimento, embora Franken diga que a Lisios tem atualmente 20 protótipos implantados para testes em propriedades residenciais, com mais 70 a serem instalados nos próximos meses, com o objetivo de coletar ainda mais dados.

Para agregar valor e talvez diferenciar o Lisios das tecnologias existentes de detecção de vazamentos, Franken diz que um aplicativo projetado para acompanhar o dispositivo de monitoramento de tubulações estimará quanta água os proprietários usam para tomar banho em comparação com sua máquina de lavar, por exemplo. Também fornecerá conselhos sobre como reduzir o consumo de água.

Existem maneiras de preservar a água de baixa tecnologia, inclusive simplesmente sendo mais cuidadoso com a quantidade que você usa, ou capturando a água da chuva e usando-a no seu jardim em vez da água da torneira. Mas intervenções de alta tecnologia poderiam ajudar a tornar a conservação da água apelativa, sugere Speight.

“Se isso for necessário, porque alguém ficou curioso sobre sua torneira, então sou totalmente a favor”, diz ela.