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Por que não abandonamos as plataformas de internet que não gostamos?

A Internet está cheia de sites e serviços que detestamos, mas parece, parafraseando Montanha de Brokebacksimplesmente não sabemos como abandoná-los.

Considere as evidências: o Facebook foi amplamente criticado após seu papel no o escândalo Cambridge Analyticamas ainda acabou 3 bilhões de usuários ativos mensais. Desde que Elon Musk aquisição do Twitter tem havido um enorme clamor público sobre as suas ações e decisões, mas a plataforma continua relevante. E, mais recentemente, Bandcamp foi comprado pela Songtradr que rapidamente despediu 50% do seu pessoal. Mas adivinhe? Ainda é de longe o líder em sua categoria.

Isto aponta para um ambiente onde as grandes plataformas podem agir de formas que muitas pessoas consideram desagradáveis, mas ainda assim permanecem em posições dominantes. Quanto mais as coisas mudam, mais elas permanecem as mesmas. Para as empresas que tentam derrubar esta hegemonia e o domínio do Vale do Silício sobre o mundo tecnológico, isso pode ser desanimador.

Mas aqui na TNW tínhamos algumas dúvidas: tudo isso é necessariamente verdade? Certos sites são realmente grandes demais para falir? E poderiam as empresas menores usar tecnologias emergentes como a descentralização para lutar contra o poder do Vale do Silício?

Bem, vamos descobrir. Vamos começar examinando um exemplo específico: Bandcamp.

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A batalha pelos nossos ouvidos: Bandcamp e Artcore

Se você não conhece, o Bandcamp é uma plataforma de varejo de música. Pense nisso como uma loja de discos online onde os artistas podem vender suas músicas e mercadorias.

Amplamente amado por fãs e músicos, o Bandcamp tem a reputação de ser amigo dos artistas. Oferece bons cortes nas vendas e administra esquemas como Bandcamp sexta-feira, onde isenta taxas de comissão. Resumindo, o Bandcamp é um dos poucos lugares neste ambiente musical atual, onde os artistas podem realmente ganhar algum dinheiro.

No entanto, como todas as coisas boas na internet, isso não poderia durar. A plataforma foi comprado pela Epic Games em 2022 antes de ser comprada pela Songtradr este ano. Depois de se livrar de uma série de funcionários, ficou claro para muitos usuários que os dias do Bandcamp como um refúgio para artistas estão chegando ao fim.

Em muitos aspectos, a plataforma está pronta para um concorrente. Seu público é formado por pessoas que valorizam a independência como conceito e possui uma base de usuários nas dezenas de milhões em vez de bilhões. No entanto, isso não aconteceu.

Para descobrir os motivos, entrei em contato com uma dessas plataformas concorrentes, o recém-lançado Artcore com sede em Londres. Em muitos aspectos, oferece um serviço amplamente comparável ao Bandcamp: um lugar para vender música com taxas de comissão relativamente administráveis ​​(20% neste caso).

Falei com Tom Burnell, fundador da Artcore, sobre os desafios de tentar assumir uma plataforma muito maior. Ele me disse que “construir qualquer startup é um desafio”, mas não quis entrar em mais detalhes sobre a batalha deles com o Bandcamp.

Apesar de um pedido, Burnell não compartilhou números de usuários ou números de vendas, mas uma rápida verificação Web semelhante (que é apenas uma estimativa aproximada), colocou o número de visitantes do site da Artcore em cerca de 30.000 em outubro deste ano. Embora o site esteja crescendo, não desafiará o Bandcamp tão cedo.

A questão então é por quê? O que precisaria acontecer para que o Artcore e outras plataformas desafiadoras usurpassem o status quo atual?

Davi x Golias: uma história tecnológica

“As pequenas empresas e as startups precisam primeiro eliminar o ruído para aumentar a conscientização sobre suas ofertas, o que exige tempo, esforço e recursos consideráveis”, Matt Iliffe, CEO da Além diga-me. Beyond trabalhou com empresas como Google, Snap e YouTube para otimizar experiências de produtos.

Paralelamente, Iliffe acredita que muitas empresas mais pequenas não conseguem competir devido à percepção do público. Há “segurança em plataformas estabelecidas”, ele me diz.

Efetivamente, melhor o diabo que você conhece do que aquele que você não conhece.

Isso explica por que concorrentes como Twitter/X, Facebook e Bandcamp lutam para ganhar força: eles precisam gastar enormes quantias de dinheiro para capturar um público que prefere continuar usando um produto com o qual estão familiarizados.

A questão, então, é, para além de gastar milhares de milhões de euros, como pode uma empresa mais pequena competir com o poder dos organismos estabelecidos?

“Uma nova plataforma deve ser dez vezes melhor do que aquela da qual espera conquistar usuários. Ou ser radicalmente novo”, Nicki Sprinz, MD Global da nós dois diga-me. Seu negócio ajuda a criar e projetar novos produtos, algo que é feito com o Pelotão Lanebreak e O treinador corporal.

O problema, explica Sprinz, é que as grandes empresas de tecnologia são “grandes demais para falir” quando as plataformas que tentam competir com elas fazem algo semelhante com um modelo de negócios quase idêntico.

O que isso significa é que um serviço que tenta ser outra versão do Twitter ou do Bandcamp não terá sucesso. Ele precisa ir além de ser um imitador.

Mas há esperança: “A tecnologia é hoje o agente de destruição criativa”, diz Sprinz.

As pequenas empresas podem desafiar grandes negócios, mas precisam de fazer algo visivelmente diferente para conquistarem quota de mercado, seja oferecendo uma nova experiência de utilizador ou utilizando os mais recentes avanços tecnológicos.

Faz sentido: o Facebook não derrubou o MySpace ao copiá-lo, mas ao criar algo que era visivelmente diferente.

Agora, uma das tecnologias que oferece uma maneira de fazer as coisas de maneira diferente é descentralização. A questão é se esta poderia ser a solução para as pequenas empresas lutarem contra os maiores players?

A questão da descentralização

Para descobrir, conversei com Martina Larkin, CEO da Projeto Liberdade. Este é um corpo liderado pelo bilionário Frank McCourt para construir uma Internet nova e descentralizada.

Larkin me disse que o objetivo da descentralização é tirar “o poder e o controle das mídias sociais das mãos de alguns provedores de plataforma e [give] para usuários e desenvolvedores.”

A vantagem desses tipos de sistemas é que eles dão às pessoas a propriedade sobre suas informações, o que significa que elas podem “levar seus dados, como seus seguidores, de um aplicativo para outro”, ao mesmo tempo que se conectam com pessoas em outros aplicativos.

Perguntei por que essa mudança para plataformas descentralizadas ainda não aconteceu, e Larkin disse que a tecnologia para criar esse tipo de sistema – como o blockchain – está apenas amadurecendo.

“As pessoas estão cada vez mais preocupadas com a forma como as redes sociais influenciam e manipulam a sua presença online, especialmente com a forma como as grandes tecnologias controlam os seus dados”, diz ela, “os sistemas tecnológicos descentralizados proporcionam a oportunidade para as empresas operarem de forma sustentável e fornecerem um valor económico justo e equitativo. a todos os participantes.”

A vida simples

Esses são pontos excelentes e é assim que espero que as plataformas mudem no futuro, mas ainda restam duas questões gerais para mim.

A primeira é a facilidade. Não é por acaso que a Apple se tornou a maior empresa do mundo quando poderia resumir amplamente a sua abordagem como facilitando coisas que antes eram complicadas. Fundamentalmente, é isso que as pessoas querem: uma vida simples.

Embora redes descentralizadas como Mastodon e Bluesky está crescendo, eles não são tão fáceis de usar quanto o Twitter. Até que consigam resolver adequadamente essa complexidade – o que pode nunca ser inteiramente o caso – sinto que uma grande parte do público não aceitará.

O segundo ponto diz respeito aos pagamentos. A descentralização pode funcionar para as redes sociais, mas quando existe uma plataforma como o Bandcamp em que o dinheiro está trocando de mãos, a maioria das pessoas preferiria que houvesse uma figura intermediária confiável.

Você só precisa ver como a criptomoeda – pelo menos até agora – não conseguiu se tornar um método de pagamento de fato, apesar dos grandes esforços. Há confiabilidade em um intermediário, e isso é especialmente verdadeiro quando se trata de dinheiro.

Não importa se essas crenças são lógicas, é simplesmente o estado em que nos encontramos.

Energia das plataformas

O que descobrimos não é ciência de foguetes: não é fácil desalojar plataformas online pré-existentes com grandes bases de utilizadores. Na verdade, se você está tentando fazer praticamente a mesma coisa que eles, é quase impossível superar essa participação de mercado e atrair o produto.

Isso dá às grandes empresas uma certa licença para fazer o que quiserem, que se danem os usuários. Tenho certeza de que há um ponto de inflexão em algum lugar, mas o fato de o Facebook ainda não o ter encontrado sugere que é bastante sombrio.

Mas não desanime – isso não significa que não haja esperança de mudança.

Para que as plataformas iniciantes alterem o sistema atual, a chave é que elas precisam fazer algo diferente. Seja oferecendo uma nova maneira de interagir com o conteúdo (pense em como o TikTok reimaginou o YouTube) ou incorporando uma tecnologia emergente como a descentralização.

Tentar competir com o Instagram, o Twitter ou o Bandcamp não vai funcionar. As empresas precisam de olhar para além delas, para pensar numa nova forma de entregar aquilo que essas plataformas pretendem alcançar.

No entanto, isso não é tudo, pois a simplicidade e a facilidade de uso são fundamentais. As novas plataformas precisam mostrar às pessoas que não só é muito melhor que a anterior, mas também é igualmente fácil de usar.

Sem isso? Bem, provavelmente não iremos abandoná-los tão cedo.