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Reino Unido investe £ 330 milhões em combustível nuclear para reduzir a dependência energética da Rússia

O Reino Unido tornar-se-á o primeiro país europeu a lançar um programa de produção de urânio de alta tecnologia — com o objectivo de reduzir a dependência das importações da Rússia para o desenvolvimento de reactores nucleares de próxima geração.

Especificamente, o governo está a investir 300 milhões de libras (348 milhões de euros) em urânio de elevado teor e baixo enriquecimento (HALEU) numa tentativa de “expulsar Putin do mercado energético global”.

O HALEU — que atualmente é produzido comercialmente apenas na Rússia — é necessário para alimentar a próxima geração de reatores nucleares avançados.

O governo acredita que os reatores modulares avançados, como os pequenos reatores modulares (SMR), desempenharão um papel fundamental no renascimento nuclear do Reino Unido. Uma das razões é que poderiam permitir a construção mais rápida e barata de centrais eléctricas. Têm também potencial para gerar eletricidade com baixo teor de carbono e produzir hidrogénio, bem como calor industrial.

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De acordo com Agência internacional de energia atômicaos SMR exigem entre 5% e 20% de HALEU.

O centro de produção de combustível nuclear está planeado para o Noroeste de Inglaterra e o governo investirá 10 milhões de libras adicionais (11,6 milhões de euros) para ajudar a desenvolver as competências e locais necessários para também produzir outros combustíveis avançados. A primeira planta deverá estar operacional no início de 2030.

O investimento de 300 milhões de libras na HALEU faz parte do plano do Reino Unido para fornecer até 24 GW de energia nuclear limpa até 2050 – um quarto das necessidades de eletricidade do país.

“Enfrentamos Putin nos mercados financeiros e de petróleo e gás, não vamos deixar que ele nos exija resgate de combustível nuclear”, disse Claire Coutinho, Secretária de Estado da Segurança Energética e Net Zero.

“A Grã-Bretanha deu ao mundo a sua primeira central nuclear operacional e agora seremos a primeira nação da Europa fora da Rússia a produzir combustível nuclear avançado.”

Na cimeira climática COP28, o Reino Unido foi um dos 22 países – incluindo França, Finlândia e Países Baixos – a comprometer-se a triplicar a capacidade nuclear global até 2050 como forma de reduzir as emissões de carbono. Por exemplo, a França também prometeu mil milhões de euros em projetos nuclearesincluindo startups que trabalham em SMRs.