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Startup ucraniana por trás do aplicativo de astrologia Nebula prospera apesar da guerra

Administrar uma startup de tecnologia é uma tarefa desafiadora em qualquer circunstância. Imagine fazer isso sob uma invasão, com sirenes de ataque aéreo disparando em média duas vezes a cada 24 horas – e conseguindo crescer 250% no processo.

Esta é a história da OBRIO, uma startup ucraniana por trás do bem-sucedido aplicativo de astrologia Nebula. Falando à TNW de seu apartamento em Kiev, pouco antes da virada do ano, o fundador e CEO Alex Fedorov disse que administrar uma empresa durante a guerra não é exatamente algo que você aprende na escola de negócios.

Fedorov vê o processo como duplo. “Houve o primeiro quando a guerra estourou”, diz ele. “Onde você tem que estabelecer canais de comunicação 24 horas por dia, 7 dias por semana com a equipe e ficar conectado o máximo que puder, para que você, como líder, possa apoiar a todos no que precisarem.”

Por causa da COVID, a equipe já estava preparada para operações híbridas – “pelo menos algo de bom resultará disso”, reflete Fedorov.

Enquanto isso, havia outros pivôs a serem feitos. Em termos de negócios, o foco mudou para a longevidade e a estabilidade (na medida em que esta última possa ser controlada quando o seu vizinho estiver jogando bombas sobre você).

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“Paramos toda a nossa pesquisa e desenvolvimento porque entendemos que havia muita pressão moral e emocional sobre nosso pessoal”, explica Fedorov. “E também em termos de dinheiro – traz muitos riscos. Então, nos concentramos apenas em estabelecer um negócio estável.”

É uma estratégia que parece ter dado resultado.

O aplicativo Nebulosa

Há muito a dizer e destacar sobre a resiliência da equipe gerencial e dos colaboradores da OBRIO, mas não esqueçamos que a empresa também construiu um produto de grande sucesso.

O aplicativo de astrologia da OBRIO, Nebula, conta com 30 milhões de usuários em todo o mundo e ganhou o cobiçado título de aplicativo de estilo de vida nº 1 na Apple App Store e no Google Play várias vezes nos EUA, Canadá e Austrália. O segredo do seu sucesso, explica Fedorov, reside em dois componentes principais.

“O primeiro é a equipe. Temos uma equipe de profissionais muito forte, pessoas que amam seu trabalho e são muito motivadas, que entendem o valor do nosso produto e porque estamos fazendo isso. E a segunda coisa é o nicho. Nosso mercado é um grande mercado. E ainda temos potencial para crescer quatro ou cinco vezes.”

O fascínio humano pela astrologia encontra a tecnologia

Desde os primórdios das comunidades e da cultura, os seres humanos são fascinados por interpretar a vontade dos deuses, ler as estrelas e adivinhar o futuro.

Algumas das primeiras evidências da astrologia como prática datam do terceiro milênio aC, portanto, de fato, é um tema perene. Além disso, o tamanho do mercado global de astrologia foi avaliado em US$ 12,8 bilhões em 2021 e prevê-se que atingir US$ 22,8 bilhões até 2030.

A nebulosa tem essencialmente duas partes. Qualquer pessoa que tenha baixado um aplicativo de horóscopo será familiar – ele fornece afirmações diárias e previsões do horóscopo de acordo com seu mapa astral, bem como orientações adicionais dependendo das fases da lua, etc.

Capturas de tela de dois recursos diferentes do aplicativo Nebula
O aplicativo de astrologia da startup Nebula agora tem 30 milhões de usuários em todo o mundo.

O outro é um mercado para “conselheiros”, onde os usuários podem solicitar leituras de tarô ou fazer perguntas específicas. Alguns dos consultores sugeridos quando testamos podem soar um pouco como um clichê de cartomante de feira de verão (Madame Griselda, digamos) ou uma persona de marketing de roupas de ioga (por exemplo, Emily Espiritual). No entanto, Fedorov garante que todos os que prestam serviços no mercado de aplicativos sejam rigorosamente avaliados.

“Temos um processo muito, muito completo na forma como selecionamos [advisors],” ele diz. É como um processo de contratação adequado – primeiro temos uma tarefa de teste e uma entrevista. Depois temos uma segunda entrevista, depois temos um período de teste, aliado a um sistema de aprendizagem.”

O aplicativo já conta com mais de 250 consultores, tendo contratado mais 70 apenas nos últimos meses. Esse recurso que Fedorov acredita ser o principal que faz o Nebula se destacar entre seus concorrentes.

Relacionamentos número um, consulta na Nebulosa

Então, qual é a causa número um para as pessoas recorrerem à astrologia e/ou médiuns? Melhorando os relacionamentos, ao que parece. Na verdade, cerca de 98% das consultas no aplicativo são relacionadas a relacionamentos.

Talvez isto diga algo sobre o quanto a nossa felicidade depende da qualidade dos nossos relacionamentos – e não das nossas carreiras ou sucessos materiais. Na verdade, todas as pesquisas abrangentes sobre o assunto, como a de o Estudo de Harvard sobre Desenvolvimento de Adultossugere que este seja o caso.

Falando em relações humanas, a maioria dos aplicativos de astrologia recorreu à IA para produzir leituras por algoritmo. Embora a OBRIO use IA para ferramentas de marketing e retenção, bem como para automatizar processos de rotina, ela nunca substituiria máquinas por seus consultores humanos.

“Em termos do nosso produto principal e do nosso valor principal, não usaremos IA porque não acreditamos que a IA possa igualar os humanos em termos de empatia, compreensão, bons conselhos, etc.”, acrescenta Fedorov.

Investindo em pessoas

Não apenas satisfeito em sobreviver à guerra, a OBRIO pretende crescer duas vezes e meia em 2024 e focar no produto principal do mercado da Nebula pelos próximos dois a três anos.

Fundada em 2019, a empresa emprega agora mais de 120 pessoas – com 55 ingressando na equipe desde 2022 – e tem um ARR de US$ 50 milhões. Além de Kiev, a OBRIO também abriu um escritório em Varsóvia, na Polônia.

Em termos de compreensão, empatia e aconselhamento, a OBRIO também investe no bem-estar dos seus colaboradores afetados pela guerra, através do pagamento de terapias.

Mais membros da equipe OBRIO reunidos em um gramado
A OBRIO apoia seus funcionários por meio do acesso à terapia e da insistência para que tirem folga. Crédito: OBRIO

Além disso, a empresa permite total flexibilidade no horário de trabalho para acomodar quando os alarmes de ataque aéreo acordam todos às 2h e as subsequentes corridas para abrigos antiaéreos. A startup também incentiva as pessoas a tirar férias e as apoia para sair do país nas férias.

Apoiar a Ucrânia como uma startup tecnológica

Além da compaixão e da flexibilidade, como você mantém o moral e o ânimo elevados enquanto trabalha sob a constante ameaça de ataque? Mensalmente, a OBRIO transfere 3% dos seus primeiros pagamentos para o Gênesis para a Ucrânia Fundo de caridade.

Além disso, a empresa declarou que investirá parte dos seus lucros na reconstrução dos hospitais e escolas da Ucrânia após o fim da guerra.

“O nosso sucesso está intimamente ligado ao sucesso da Ucrânia. Isso me motiva e é isso que motiva nosso pessoal. E é assim que vemos o nosso compromisso e investimento diários no nosso trabalho”, diz Fedorov, acrescentando que considera ser um dever social de uma empresa de sucesso ajudar o país.

Mais capturas de tela dos recursos do Nebula
A OBRIO dedica uma percentagem dos seus lucros a organizações de caridade ucranianas.

A relação com a astrologia difere entre a equipe editorial da TNW – alguns de nós sabemos em que signos os planetas estavam no momento do nascimento e acreditamos que pode ser uma ferramenta útil que pode ajudar a prestar atenção na vida cotidiana. Outros riem da menção e chamam isso de mera superstição.

Onde quer que se encontre no espectro da crença na influência celestial, não há como negar que a resiliência do sector tecnológico ucraniano desde o início da invasão em grande escala da Rússia em 2022 é algo para admirar e maravilhar-se.