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UE apoia novo projeto que combina energia solar com agricultura

Uma nova iniciativa “agrivoltaica” que procura provar a viabilidade comercial da integração de centrais de energia solar na agricultura ganhou o apoio de Bruxelas. A UE está a apoiar a empresa alemã de energias renováveis ​​BayWa, num programa inédito que poderá ser vantajoso para os agricultores e para o clima.

Para desenvolver o projeto, a BayWay garantiu 6,5 milhões de euros do Programa LIFE da UE (que tem um total de 5,43 mil milhões de euros disponíveis para o período de 2021 a 2027). Munida de novos financiamentos, a empresa pretende construir seis projetos denominados agrivoltaicos em cinco países europeus até 2027.

A agrovoltaica envolve combinar a geração de energia solar e a agricultura no mesmo terreno e tem sido elogiada por sua inúmeros benefícios, incluindo a poupança de água, o aumento da saúde do solo e o aumento do número de polinizadores. Os painéis solares também podem funcionar como uma fonte adicional de receitas para os agricultores.

Trabalhando com representantes da UE, proprietários de terras e comunidades locais, a BayWa pretende desenvolver a viabilidade comercial da agrovoltaica e demonstrar os seus benefícios como uma estratégia eficaz de adaptação climática para o cultivo de frutas e culturas na Europa, afirmou a empresa.

Três dos novos projetos, em França, Espanha e Países Baixos, visam testar a eficácia da mistura de painéis solares com plantações de fruta, no âmbito de um “modelo de financiamento inovador”. Entretanto, os três projectos restantes, na Alemanha, Espanha e Itália, irão examinar formas de ampliar a agricultura voltaica juntamente com culturas arvenses como o trigo de Verão e de Inverno ou a soja.

“Com esses seis projetos, em cinco países, estamos lançando aplicações inovadoras de Agri-PV no mercado”, disse o Dr. Stephan Schindele, chefe de gerenciamento de produtos da BayWa. “Só se os setores agrícola, ambiental e energético trabalharem em conjunto é que poderemos adaptar-nos com sucesso às alterações climáticas.”

De acordo com um recente relatório da UE estudarcombinar a produção agrícola e de eletricidade solar fotovoltaica em apenas 1% das terras agrícolas do bloco poderia superar todas as metas da UE para 2030 para a geração de energia solar.

Os benefícios de um sistema híbrido de energia alimentar também poderiam ajudar a aliviar a oposição aos projetos solares entre as pessoas que consideram os painéis solares uma ameaça às terras agrícolas ou uma monstruosidade. Por exemplo, o primeiro-ministro do Reino Unido, Rishi Sunak, anunciou recentemente planos para reprimir instalações de painéis solares em terras agrícolas britânicas em uma tentativa de “proteger a segurança alimentar”. No entanto, evidência dos ensaios agrovoltaicos contraria essas afirmações – as explorações agrícolas que tinham painéis solares instalados eram tão, se não mais, produtivas do que aquelas que não tinham.

No entanto, o documento da UE também destacou que a falta de incentivos governamentais, os complexos obstáculos de licenciamento e a oposição das comunidades rurais ameaçam travar a implantação de sistemas agrovoltaicos.