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Universidades do Reino Unido instadas a reduzir participações acionárias em suas spinouts

O ecossistema de spin-out universitário do Reino Unido está florescendo, com 1.116 empresas ativas em janeiro de 2023.

Mas para facilitar ainda mais este crescimento, as universidades britânicas deveriam reduzir as suas participações acionárias, aconselha uma análise spin-out encomendada pelo governo.

De acordo com dados de Beauhurst, entre 2013 e 2022, as instituições acadêmicas tiveram uma participação média de 23,9%. Por exemplo, Oxford, o principal gerador de spinouts do Reino Unido, detém uma participação média de 21,6%, enquanto a Universidade de Manchester e a Universidade de Leeds possuem percentagens de capital mais elevadas, de 30,9% e 42,3%, respetivamente.

A revisão recomendou uma participação de 10% ou menos para spinouts de software, que exigem menos uso intensivo de IP e normalmente exigem uma quantidade menor de apoio universitário. Para startups de ciências biológicas, sugeriu um limite mais alto entre 10-25%, enquanto o capital para empresas de hardware e engenharia deveria estar em algum lugar entre as outras duas categorias.

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“As universidades do Reino Unido tendem a reter mais do dobro do montante de capital em comparação com as suas congéneres europeias. Essa disparidade é ainda maior para as spinouts universitárias dos EUA”, disse Ekaterina Almasque, sócia geral da OpenOcean VC.

“Isto reduz a probabilidade de financiamento por parte dos investidores, uma vez que os retornos potenciais são comparativamente menores”, acrescentou Almasque, observando a importância de um apelo a limites de capital.

Outras recomendações da revisão incluíram mais apoio governamental para fundos de prova de conceito, mais dados e transparência através de um registo nacional de spinouts, e maior apoio aos fundadores.

Instituições académicas de todo o país, como a Universidade de Oxford, a Universidade de Birmingham e o Imperial College London (ICL), acolheram favoravelmente o relatório.

“Esta revisão reconhece a importância de as universidades investirem em suporte e infraestrutura sustentados e selecionados para a inovação”, disse Simon Hepworth, Diretor da Imperial Enterprise da ICL.

“Acolhemos com satisfação as suas conclusões e esperamos que as suas recomendações galvanizem as partes interessadas em todo o ecossistema de inovação universitária para ajudar as spinouts do Reino Unido a gerar ainda mais impacto.”